12 de octubre: ¿Cómo era América antes de la llegada de Cristóbal Colón?

Cuando Cristóbal Colón cruzó el Atlántico el 12 de octubre de 1492, el “nuevo mundo” era un lugar complejo, diverso y fascinante.

Contrariamente a lo que muchos informes europeos hicieron en ese momento, el continente está densamente poblado y alberga sociedades dinámicas, cuya sofisticación es, en la mayoría de los casos, inigualable en Europa.

En América viven entre 40 y 60 millones de personas, según estimaciones más recientes. Hablan alrededor de 1.200 idiomas diferentes, agrupados en 120 familias lingüísticas, le dijo a BBC News Brasil Charles C. Mann, autor de “1491 – Una nueva revelación de América antes de Colón”.

Las Américas que existían cuando llegó Colón son muy diferentes a las pinturas del siglo XIX como esta.

Desde estructuras sociales semidemocráticas, pasando por la gestión forestal y el dominio de la ingeniería y las matemáticas, los pueblos indígenas de la región ayudaron a crear gran parte del mundo en el que vivimos hoy, incluso si no reciben crédito. el ejemplo es el maíz, un invento mesoamericano que revolucionó la nutrición humana y se convirtió en un componente esencial de la dieta mundial.

“La domesticación y manipulación genética de cultivos es la tecnología más impresionante desarrollada por los pueblos indígenas de América”, dijo a BBC Brasil el arqueólogo estadounidense Kurt Anschuetz, experto en agricultura para los pueblos precolombinos de América del Norte.

Los nativos también tenían una “alimentación más equilibrada y nutritiva” que en cualquier otra parte del mundo en ese momento, gracias no solo al maíz sino también al cultivo de papas, aguacates, tomates y calabazas, entre otros. A diferencia del “viejo mundo”, no hay evidencia de períodos prolongados de hambruna entre ellos, según Charles C. Mann.

La planta también es una indicación importante de que ha habido un intercambio entre el norte y el sur. Sin embargo, hasta el día de hoy, los arqueólogos no pueden explicar exactamente cómo las especies domesticadas en la Amazonía, como el tabaco, llegaron al actual Canadá o el cacao mesoamericano a América del Sur, sin una ruta directa, animales de carga o caravanas.

A partir del siglo XV, muchos nativos destruidos por enfermedades traídas del extranjero que venían por ríos o de animales, incluso antes del contacto directo con los europeos.

En el choque de dos mundos que siguió a la llegada de Colón, muchas de las formas de vida y estructuras construidas en el continente fueron rápidamente destruidas, dejando preguntas que los expertos aún intentan responder. Esta es una de las razones por las que es difícil obtener información sobre todos los que vivieron en la América precolombina.

En este reportaje especial de BBC News Brasil, nos enfocamos en decisiones, hechas con la ayuda de antropólogos y arqueólogosuna de las culturas más grandes e influyentes de la región antes de la llegada de los españoles y portugueses.

En algunos casos, dejaron más evidencia arqueológica de su sociedad. En otros lugares, como en el caso de los pueblos amazónicos, descubrimientos más recientes han cambiado por completo lo que se creía sobre la vida en el continente.

Alano Dena

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