Barry Manilow explica por qué los escenarios musicales de la Segunda Guerra Mundial son tan relevantes hoy

Pero en el musical “Harmony”, que se estrenó en Nueva York esta semana, Barry Manilow y su antiguo coautor Bruce Sussman intentan darles a los seis jóvenes de los Comedian Harmonists un lugar merecido en la historia al contar sus historias.

Es un proyecto en el que han estado trabajando durante décadas, pero la relevancia de “Harmony” ahora es terrible, con la guerra en Ucrania y vidas inocentes interrumpidas por el odio.

“Suena muy actual”, dijo Manilow en una entrevista en el ensayo el mes pasado.

“Creo que una de las muchas alegrías de hacer este espectáculo ahora es que parece resonar más que nunca”, agregó Sussman.

“En realidad, hay momentos en el programa en los que temo que la gente piense que estoy escribiendo titulares. Estas cosas fueron escritas, hace algunos años, y solo ahora como si hubieran sido tomadas de la portada de su periódico o titular. en CNN”, dijo.

Tres de los comediantes armoniosos son judíos, tres no son judíos. Hitler los cerró, 12 películas y muchas de sus grabaciones ordenaron quemarlas y destruirlas. Todos los hombres se dispersaron y huyeron, y el Tercer Reich se llevó a una de sus esposas judías y nunca más la volvieron a ver.

Pero antes de eso, el hombre, una sensación mundial a principios de la década de 1930, estaba en Nueva York, tocando en el Carnegie Hall, y tuvo la oportunidad de vivir en Estados Unidos, pero decidió regresar a Alemania.

El dolor de estas personas que no pueden imaginar que un dictador como Hitler pueda matar a personas inocentes como lo hizo él es un paralelo escalofriante con los acontecimientos actuales, ya que Vladimir Putin parece estar atacando a los civiles, niños y mujeres, en su sanguinaria búsqueda. tierra. y poder.

Cuando el personaje conocido como “Rabino”, interpretado por Chip Zien, pronuncia el hiriente “¿Por qué?” las audiencias no tienen que ser transportadas casi un siglo atrás para conectarse con crímenes deshonestos. Sucede mientras hablamos en Ucrania.

“Es el mismo odio, solo un uniforme diferente”, es una de las muchas líneas del musical con un significado trágico y oportuno.

Los nazis cerraron oficialmente el grupo no solo porque algunos de sus miembros eran judíos, sino porque sus cantantes fueron etiquetados como “degenerados” y censurados, también el tipo de tácticas que se ven hoy en día en la Rusia de Putin.

“Este es el tipo de musical de Broadway que siempre quise escribir”

Sussman escribió la letra y Manilow escribió la música.

“Este es mi momento de mayor orgullo como compositor”, dijo Manilow.

“Esto es lo que comencé a desear. Quería ser un compositor y arreglista pop de Broadway. Eso es todo. Y aquí está. Me llevó un poco más de tiempo, un poco más de lo que pensaba, pero este es el tipo de musical de Broadway que quiero”. Siempre quise escribir. Hay todos los estilos de música que siempre me han gustado. No es solo un estilo. Vas a pensar, ‘Oh, Barry Manilow, todo serán baladas’. No. Cada canción es completamente diferente al anterior”, explica Manilow.

Barry Manilow, actuando aquí en 2019, escribió música para "Armonía"  y Bruce Sussman la letra.

“Este es el Barry que quiero que todos conozcan”, intervino Sussman.

Los dos han sido colaboradores durante 50 años, escribiendo juntos uno de los éxitos más perdurables de Manilow: “Copacabana”.

“‘Copacabana’ es un sundae de helado. Es espumoso y divertido de hacer, y tiene estilo, tiene estilo. También es una canción pop muy extraña porque no hay nada como eso en la radio. Tal vez esa es una de las razones por las que es tan exitoso. Tenemos que ponernos por encima de la Alemania de los años 20 y 30 entre guerras”, explica Sussman.

“Hablamos sobre la profundidad de esta pieza. No fue una noche seria. La primera mitad fue tan apasionada, feliz, divertida y llena de energía como cualquier musical de Broadway que haya visto. Justo en la segunda medio, estaba oscureciendo”, dijo Manilow.

La idea surgió hace décadas después de que Sussman viera un documental sobre Comedian Harmonists y llamara a Manilow para decirle que había encontrado un musical que deberían escribir. Antes de que Manilow se convirtiera en una estrella del pop a principios de la década de 1970 con su primer éxito, “Mandy”, sus colaboradores y amigos querían ser los próximos Rodgers y Hammerstein.

Tanto los nativos de Nueva York como los judíos dicen que se conectaron de inmediato con esta historia.

“Conocemos a estas personas. Quiero decir, hay un personaje judío y un personaje no judío. Ciertamente conocemos a un personaje judío. Estas son las personas con las que crecimos. Estas son las personas de nuestra familia, en nuestro entorno que también suceden”. tener mucho talento”, dijo Sussman.

“Sabíamos lo que algo significaba para ellos. Sí, era profundo. Esa parte fue una experiencia inmersiva. Bruce tuvo que profundizar mucho más que yo porque era un escritor de libros, un escritor de historias. Pero yo tenía que hacer lo mío”. y encontrar la melodía que tenía sentido en este mundo alemán y judío”, dijo Manilow.

Y con esas melodías de Manilow, los personajes cantan la fatalidad inminente que el público sabe que se avecina: “La oscuridad crece. El mundo se enfría. Y todavía hay luz brillando. Dios sabe. Qué esperanza tienen esta noche”.

Para obtener más información sobre este tema, Dana Bash de CNN presenta “Being… Barry Manilow”, que se transmite los sábados a las 11 p. m. ET en CNN.

Una versión anterior de esta historia usó una imagen que fue etiquetada incorrectamente como la banda The Comedian Harmonists. La imagen se ha corregido para reflejar el grupo real.

Carmen Bolanos

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