Basura de Yosemite. Lifting facial Límpialo.

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Monolito de granito de Yosemite cubierto de frío húmedo mientras pedaleaba desde mi lugar de voluntariado en North Pines Campground hasta la oficina de Hike Management en Yosemite Village. A pesar de la lluvia, vislumbré las frescas cataratas de Yosemite, que se secaron durante la sequía reciente, y el arcoíris trazó un brillante arco a través del valle.

Llegué empapado a la oficina de escalada donde una sala llena de guardias de escalada, voluntarios y trabajadores de búsqueda y rescate me ayudaron a reírme de mi condición húmeda. No son motivo de risa los cientos de libras de basura esparcidas por la antigua maravilla geológica de Yosemite, dejadas por turistas y excursionistas. Estamos allí para tomarlo todo por Estiramiento facial de Yosemite, un evento de cinco días a fines de septiembre donde cientos de voluntarios se reúnen para la limpieza anual de basura más grande en cualquier parque nacional. Ese día estaría recogiendo basura en la cumbre de El Cap con los guardias de escalada Matt Bernstein y Jonah Durham, y mi compañero asistente de vuelo, Chris Hamilton.

Agarramos nuestro equipaje de mano e impermeables y partimos hacia East Ledges, nuestro “acercamiento” a El Cap. Haremos una línea hasta la parte superior. Matt hizo clic en death metal cuando golpeamos la cuerda fija. Me alegro de que fuera rápido en el lanzador y fuera del alcance del oído.

En la cima de El Cap, pasamos horas recolectando equipos abandonados, incluidos los bordes de los portales (sí, la gente tira los bordes de los portales una vez que salen): cuerdas estáticas, equipo de campamento, 93 botellas de agua vacías escondidas debajo de una roca y latas de chile. . Tambaleándonos bajo nuestro montón de basura, descendimos de nuevo al suelo del Valle.

Los escaladores Cam King, Jonah Durham y el asistente de vuelo Trevor Hobbs retiran la pista fija abandonada de Glacier Point. (Foto: Eric Lynch)

Escuché sobre el estiramiento facial iniciado por Ken Yager hace muchos años y estaba muy emocionado de participar, ofreciendo mi tiempo y energía a los hermosos jardines. El Facelift es una asociación entre la Asociación de Escalada en Roca de Yosemite y el Servicio de Parques Nacionales, y es muy útil para aliviar las tensiones entre los escaladores y los guardabosques. Todas las mañanas, los Facelifters acuden a tomar un café en Yosemite Village y se encuentran con el grupo al que se dirigen para el día, con bolsas de basura a cuestas, mientras que marcas como The North Face y Patagonia instalan puestos para reparar ropa vieja y repartir schwag. Al final de cada día, la rifa recompensa los esfuerzos de los voluntarios y luego continúa con presentaciones nocturnas de escaladores profesionales como Jordan Cannon, Nik Berry, Conrad Anker, así como la favorita local, exmiembro de YOSAR y autora, Lauren Delaunay Miller.

Los días posteriores a El Cap los pasé participando en uno de mis programas favoritos, que es Pregúntale a un escalador programa todas las tardes en el puente El Cap donde “Jerry the Jet” entretiene al público con historias de la gran muralla. Mientras tanto, al otro lado del valle, los escaladores Matt Bernstein y Eric Lynch se desvistieron y bucearon por el río Merced para recuperar una mesa de picnic que había sido arrastrada por un evento de aguas altas años antes. En la base de las cataratas de Yosemite, un equipo de voluntarios pasó cuatro días quitar grafiti abandonado por vándalos en junio, mientras los guardias y otros escaladores voluntarios retiraban los tiros de núcleo abandonados debajo de Glacier Point.

Mi último día de Facelift me encontró cerca de la cima de Half Dome con guardias de escalada, voluntarios y escaladores Jordan Cannon y Carlo Traversi. Ahogando el bosque en manzanita, encontramos un escondite abandonado que incluye un tubo completo de osos lleno de leche condensada ahora dañada. ¡Puaj! Después de encontrar tres botes más que contenían los suministros dañados, concentramos nuestros esfuerzos en la base de la cara oeste de Half Dome. Allí recogimos un montón de gafas rotas, iPhones, GoPros, innumerables guantes perdidos o tirados por los turistas en la Ruta del Cable y algunas navajas.

Nuestra comunidad ha recorrido un largo camino desde los días en que tiraban caca en bolsas de papel y la arrojaban al fondo de El Cap durante la escalada de la gran muralla, pero está claro que todavía tenemos algunos lugares que cubrir, como lo demuestran todas las cuerdas, equipo y basura recogida durante el Facelift. Me inspiran los guardabosques de escalada que trabajan para educar a los escaladores y visitantes visitantes sobre prácticas más limpias y de menor impacto; si se encuentra en el Valle, siéntase libre de hablar con ellos. Mantener Yosemite limpio como estándar representativo de lo que podemos hacer es un trabajo continuo. El estiramiento facial de Yosemite es gratuito para todos los participantes y está abierto a todos los que deseen convertirse en custodios del extraordinario lugar conocido como Parque Nacional de Yosemite. Nos vemos allí en 2023.

El cuidador de escalada Eric Lynch retiró la mesa de picnic del Merced con otros voluntarios del parque. (Foto: Mateo Bernstein)

Marianela Mallen

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