Cómo un hombre de Quincy ayudó a un compañero de trabajo a escapar de Ucrania

Rusia-Ucrania

“Cuando estás allí, especialmente cuando ves a las mujeres y los niños y lo afectados que están, es realmente desgarrador”.

Vista de la frontera con Ucrania desde el coche de Smeaton. andres smeaton

Cuando Rusia invadió Ucrania a fines de febrero, Andrew Smeaton, residente de Quincy, estaba en una playa de Cancún en un viaje de negocios.

“Le envié una foto a mi esposa diciendo que la vida no puede ser mejor que esto, es exactamente como una foto de tus pies en la playa. Y luego, 10 minutos más tarde, mi pequeña alerta de noticias de la BBC dice ‘Ucrania está siendo atacada por Rusia’”, dijo Smeaton a Boston.com. “Así que yo, la piña colada y mi teléfono entramos en la habitación solo para ver qué estaba pasando”.

Al principio, Smeaton dijo que pensó que se trataba de una invasión menor, pero luego se dio cuenta rápidamente de que Rusia en realidad estaba atacando a Ucrania. Así que saltó a la acción.

Voló de regreso a Boston, pasó una noche en la ciudad y luego se dirigió a Polonia. El negocio de tecnología con sede en Boston donde Smeaton trabaja como ejecutivo tiene oficinas en Kiev; tiene un compañero de trabajo atrapado en una zona de guerra.

Smeaton dijo que su plan original no era ir a Ucrania. Tenía la intención de ayudar a las familias del lado polaco de la frontera con la logística y luego ayudarlas a encontrar seguridad.

Pero la fuga de Kris van Huystee y su familia se vuelve más complicada de lo esperado. La familia tiene un perro y un gato que no quieren dejar, y muchas opciones de transporte desde Ucrania no tienen espacio para mascotas o no las permiten, dijo Smeaton.

La familia, que está en contacto constante con Smeaton, vive en Kiev. Intentaron de todo para salir del país, pero nada funcionó.

“Un día me dijo: ‘Oye, Andy, acabamos de escuchar un disparo realmente aterrador’, y empeoró para él y [it got] tan mal que dijo: ‘Creo que vamos a intentar caminar hasta la frontera’”, dijo Smeaton.

Smeaton, que estaba en Polonia en ese momento, contó que llevaba una chaqueta grande de Patagonia, que siempre es suficiente para la gripe de Boston, sobre una sudadera con capucha y dos camisas, pero aún tenía frío.

Eso sería más de 100 kilómetros a pie hasta la frontera para su contraparte con tales temperaturas. Smeaton dijo que el deterioro de la situación de la familia van Huystee fue un punto de decisión para él.

“Dije, ‘¿Cuál es tu dirección?’”, dijo Smeaton. “Y me dijo, y me dijo ‘¿Por qué?’ Y los llamé y les dije: ‘Voy a buscarlos’. Sin un plan, encontraré la manera de llegar a Ucrania”.

El siguiente obstáculo de Smeaton fue ingresar al país, incluso cuando la empresa de seguridad que lo asesoraba le desaconsejó enfáticamente irse. Eventualmente se acercó a una familia ucraniana en Polonia y cambió su reloj por su automóvil para poder cruzar la frontera.

“Para ser honesto, el reloj vale mucho más que el auto”, dijo Smeaton. “Pero… cuando se dieron cuenta de lo que estaba haciendo, me devolvieron el reloj. Cuando se dieron cuenta de lo que estaba haciendo, dijeron: ‘No nos importa el auto, regresa a salvo'”.

Smeaton dijo que más tarde regresó y ayudó a la familia a devolverles el favor.

Coche adquirido, Smeaton se dirigió a Ucrania.

“Recuerdo que recién llegué al lado ucraniano [of the border] y el guardia fronterizo ucraniano dijo: ‘¿Adónde vas?’ Y dije: ‘Me voy a Ucrania’. Y él dijo: ‘Lo sé. Pero, ¿por qué?’”, recordó Smeaton. “Señaló y dijo Rusia al frente. Y yo dije: ‘Voy a buscar a mi amigo’, y él me miró [with a] algún tipo de simpatía y simplemente saludó como si nunca me fuera a ver de nuevo”.

En la frontera, un residente de Quincy dijo que recuerda haber visto un flujo constante de personas que intentaban salir de Ucrania.

Él solo trató de entrar.

“Es desgarrador ver a todos. … Lo triste es que ves a los niños y sus madres y los niños están llorando y tienen frío”, dijo Smeaton. “La gente, dijo una madre y tres niños, se dieron cuenta después de caminar una milla o media que no podían recoger su equipaje, así que tiraron el equipaje a un lado. Acaba de llegar a los conceptos básicos de la supervivencia humana. ”

Llegó a las casas de sus compañeros de trabajo sin ningún problema, los recogió y comenzó el tranquilo viaje de regreso a la seguridad.

En general, Smeaton dijo que estuvo en Ucrania durante unas ocho horas.

Él y la familia van Huystee pasaron las próximas semanas ayudando a familias ucranianas desplazadas en Polonia. Smeaton ha vuelto a casa, pero los van Huystees siguen ayudando a la gente.

Desde su regreso, el residente de Quincy ha continuado trabajando con los esfuerzos de socorro ucranianos tanto como ha podido. Organizó una subasta silenciosa para recaudar fondos a mediados de marzo para ayudar a los refugiados y se está trabajando en otra recaudación de fondos.

También instó a la gente a apoyar el proceso en curso recaudación de fondos que apoya la provisión de medicamentos, alimentos, transporte, refugio y otras necesidades de emergencia para las personas que aún se encuentran en Ucrania.

“Es muy fácil ver esto en la televisión, pero cuando estás allí, especialmente cuando ves a las mujeres y los niños y lo afectados que están, es absolutamente desgarrador”, dijo Smeaton. “Deberíamos ser un mundo más inteligente y solidario ahora. Y [Russia has] realmente retroceder el tiempo con lo que han hecho. Esto es muy triste para la humanidad”.

Marianela Mallen

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