El acto generoso del fundador de la Patagonia no es puro altruismo

Yvon Chouinard, al parecer, no se parecía a ningún otro jefe.

Este californiano de 83 años es el fundador Patagonia, un minorista de ropa al aire libre. Es un escalador apasionado y es conocido por permitir que sus empleados pasen la tarde surfeando cuando las condiciones son buenas. Evitaba exhibiciones glamorosas de riqueza y no apreciaba la cobertura mediática de su riqueza. (Recientemente le dijo al New York Times: “Estaba en la lista de multimillonarios de la revista Forbes, lo que realmente me cabreó”).

Lo más importante, parece que ahora está listo para darlo todo para ayudar a salvar el planeta.

Esta semana, Chouinard anunció que entregará una participación del 98% en Patagonia a un fideicomiso que utilizará las ganancias futuras para ayudar a combatir el cambio climático. (El 2% restante ha sido transferido a una entidad llamada Patagonia Purpose Trust).

¿El colmo de la filantropía? The Guardian parece pensar que sí; en su cobertura indudable, se describe a Chouinard como, “Estableciendo un nuevo ejemplo en liderazgo ambiental corporativo”.

Y en efecto, todo hay que decirlo, no cabía duda de que Chouinard era sincero en su entorno. Realmente quería que gran parte de su dinero se gastara en esta causa. Él no es falso.

Pero aún así, la historia es un poco más complicada.

Como explica Bloomberg, Holdfast Collective, la organización sin fines de lucro a la que se transfieren las acciones, está estructurada de tal manera que no califica para deducciones de impuestos sobre la renta (a diferencia de otros tipos de organizaciones sin fines de lucro). Y la decisión de transferir acciones en lugar de vender el negocio significa que Chouinard evitará tener que pagar lo que podría ser un impuesto federal a las ganancias de capital de $700 millones.

El trabajo también señala que gracias a la estructura de creencias, “Chouinard y su familia [will] continuar controlando la empresa de manera efectiva”. Obviamente, no todo es lo que parece.

No había duda de altruismo en el corazón de Chouinard. Pero las motivaciones de nadie son completamente puras, y él también parece ser un hombre de negocios inteligente.

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Alano Dena

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