El comandante del Apolo 9, James McDivitt, muere a los 93 años

Ex El astronauta James McDivitt (en la foto de arriba, a la izquierda) murió a la edad de 93 años. El comandante del Apolo 9 murió mientras dormía en Tuscon, Arizona, el jueves pasado. .

La NASA seleccionó al veterano de la Fuerza Aérea McDivitt, quien voló 145 misiones de combate en la Guerra de Corea y fue piloto de pruebas experimentales, como parte de la segunda clase de astronautas en 1962. Su primer viaje al espacio fue en 1965, como comandante de Gemini IV. Durante esa misión, el astronauta Ed White realizó la primera caminata espacial de un estadounidense. La misión de cuatro días fue el vuelo espacial más largo de la NASA en ese momento.

McDivitt regresó al espacio cuatro años después como comandante del Apolo 9, un importante precursor del aterrizaje de humanos en la Luna. La misión, lanzada el 3 de marzo de 1969, llevó al espacio por primera vez el módulo lunar y el conjunto completo de hardware de Apolo.

La tripulación del Apolo 9 realizó pruebas de ingeniería del módulo lunar en órbita terrestre, incluidas simulaciones de maniobras a realizar durante la misión a la Luna. McDivitt y el piloto del módulo lunar Russell Schweickart realizaron una caminata espacial durante la misión, que regresó a la Tierra el 13 de marzo. Cuatro meses después, y aterrizó el módulo lunar en la Luna.

Después de la misión Apolo 9, McDivitt se convirtió en el gerente de operaciones de alunizaje de la NASA. McDivitt, quien tiene una licenciatura en ingeniería aeronáutica de la Universidad de Michigan, y su equipo planearon un programa de exploración lunar y rediseñaron la nave espacial para garantizar que aterrizara en la Luna de manera segura. Después del éxito se convirtió en gerente del Programa de naves espaciales Apolo y lo dirigió a través de la misión Apolo 16.

McDivitt se retiró de la NASA y de la Fuerza Aérea en 1972. Entre otros honores, recibió dos Medallas por Servicio Sobresaliente de la NASA, la Medalla por Servicio Sobresaliente de la NASA y dos Medallas por Servicio Sobresaliente de la Fuerza Aérea.

Carmen Bolanos

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