El empresario de Alejandría Rob Kaufman muere a los 71 años

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Por Denise Dunbar | [email protected]

El empresario emprendedor Rob Kaufman murió el 8 de abril de 2022 de cáncer de páncreas. Tiene 71 años.

Nacido en Canadá, Kaufman se mudó a Alexandria en la década de 1980 y saltó a la fama en la comunidad empresarial local por sus renovaciones históricamente sensibles de edificios más antiguos, incluido el Old Town Theatre.

El abogado local Duncan Blair, quien representó a Kaufman en varias adquisiciones, dijo que Kaufman fue responsable de gran parte del renacimiento del comercio minorista en Old Town.

“Wellie Goddin en la década de 1950 compró estos edificios y puso cosas en ellos, luego llegó Rob y los compró como un edificio moderno. [them], dijo Blair. “Eso realmente ayudó a crear el entorno minorista que vemos hoy. Fue un patrón para que Asana interviniera y obtuviera más inquilinos”.

Kaufman es un visionario que sabe cómo convertir las visiones en realidad, según Billy Winburn, quien se asoció con Kaufman en Connect 113, uno de los primeros espacios de trabajo conjunto en el área.

“Estaba un poco intrigado por el fenómeno del trabajo conjunto, así que lo vi un día, lo conocí y dije: ‘Estaba buscando algo que hacer. Y pensé que esto era algo que estaba por venir. … Él dijo: ‘¿Por qué no hacemos esto juntos y lo hacemos en el acto, a las 113 [S. Columbus St.]?’ Así que eso fue lo que hicimos”, dijo Winburn.

Winburn dice que una de las claves del éxito de Kaufman es su voluntad de arremangarse y hacer cualquier detalle o trabajo sucio que sea necesario.

“Creo que lo que realmente lo hace bueno en lo que hace y tiene éxito es [that] el es directo Es muy detallado”, dijo Winburn. “El solo [did] todo, desde pagar facturas, trabajar directamente con contratistas, hasta dónde colocar los enchufes. Estamos ensamblando los muebles juntos”.

La hija de Kaufman, Jennifer Kaufman Walker, dijo que su padre y su madre, Karen, eran un equipo tanto en los negocios como en la vida.

foto de cortesía
Rob y Karen Kaufman con sus nietos Josephine y Gunnar.

“Creo que lo mejor del negocio de mi papá es que mi mamá y él lo construyeron juntos. Mi mamá hizo el diseño de interiores, el aspecto inmobiliario. Mi padre prestó atención al exterior y sus partes históricas, y mi madre prestó atención al diseño, los colores y la disposición, el diseño y los accesorios. Trabajan mano a mano en todo, lo cual es realmente divertido de ver a medida que envejecen”, dijo Kaufman Walker.

El antiguo director del Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Alexandria, Bill Reagan, dijo que apreciaba la forma en que Kaufman llevó a cabo la renovación.

“Admiro cuánto invirtió Rob, financiera y personalmente, en restauración de calidad y me entristece que el Old Town Theatre no se pueda mantener como un lugar de actuación”, dijo Reagan.

El sitio del Old Town Theatre, ubicado en 815 King St., ahora está ocupado por Patagonia.

Kaufman es conocido como un hombre del renacimiento. Es fotógrafo, lector y aficionado a la historia, y campeón de tenis en Canadá. Kaufman tiene una licencia de cantinero, una licencia de piloto, y él y su esposa Karen asisten al programa de certificación de navegación de la Academia Naval de EE. UU. Luego estuvieron varios años en el agua navegando y disfrutando de las lanchas a motor.

De espíritu libre desde muy joven, Kaufman abandonó la escuela en la década de 1960 y viajó a Europa en motocicleta con un grupo de amigos. Este amor por la vida es claro para todos los que lo conocen.

“Muchos de los éxitos inmobiliarios y logros empresariales de Rob son bien conocidos en Alexandria y sus alrededores, al igual que su aprecio por un buen cigarro y una conversación estimulante”, dice John McCaslin, autor y ex residente de Alexandria.

“Es muy consumado y tiene una diversidad de intereses y habilidades, pero siempre es muy realista y humilde cuando habla contigo, y cuando habla contigo, siempre es una conversación atenta”, dice Reagan.

Después de regresar de Europa, Kaufman trabajó para la empresa maderera de su padre y luego abrió su propia sucursal como desarrollador y constructor en Canadá.

“Desarrolló una gran cantidad de casas y bienes raíces comerciales a una edad muy temprana, cuando tenía poco más de 20 años”, dice Kaufman Walker.

Más tarde conoció y se casó con Karen. Poco después de tener a Jennifer, Kaufman decidió mudarse a los Estados Unidos para buscar oportunidades comerciales y instaló a su familia en Alexandria, donde fundó Mr. Renovadores, luego PMA Builders, que significa “actitud mental positiva”, y continuaron como constructores y desarrolladores. Luego fundó PMA Properties y comenzó a renovar y supervisar edificios en Old Town y Del Ray.

Blair dijo que admiraba el hecho de que Kaufman fuera “casero”.

“Cuando va a intentar algo, va a poner su corazón y alma en ello”, dijo Blair.

“Cada proyecto que hace es un tour de force. De alguna manera fue donde nadie más lo hizo”, dijo Winburn.

Kaufman Walker dijo que a pesar de sus habilidades y logros, su padre era una persona sencilla y generosa.

“Tenía todos estos talentos increíbles, y creo que quizás el mejor y más asombroso talento que tiene es su capacidad para ser padre y abuelo”, dijo Kaufman Walker. “Él siempre está ahí para apoyar. Nunca salta a conclusiones. Escucha más de lo que habla, que es lo mismo para todos”.

La ex residente Louise Krafft recuerda cómo el humor y la amabilidad de Kaufman ayudaron cuando su madre tenía cáncer y conocieron a Kaufman en la sala de espera del médico.

Foto/Louise Krafft
Presidente de la Fundación Histórica de Alejandría Dr. Morgan Delaney (derecha) le da a Rob Kaufman un
premio de conservación por la restauración del Old Town Theatre en la reunión anual y la fiesta en el jardín
en junio de 2013.

“Vi por primera vez sus tobillos desnudos y bronceados con un par de zapatos bajos pero elegantes”, dijo Krafft. “Mirando hacia arriba, nuestros ojos se encontraron, y él sonrió con esa sonrisa. Mi madre se dio cuenta, así que los presenté. Él la felicitó con pantalones blancos con estampado de tigre. Se rió tan fuerte. Hizo mi día y tal vez la semana. Es un alma querida con un espíritu y una mente brillantes”.

Kaufman Walker dijo que la efusión de amor y apoyo de los habitantes de Alexandrian, incluidas las historias sobre la forma en que su padre ayudó a otros, había ayudado a su familia a sobrellevar su pérdida.

“Siempre estuve pendiente aquí y allá de las cosas que hacía por otras personas. … Siempre lo supe, pero no sé hasta qué punto tocó la vida de tanta gente”, dijo Kaufman Walker.

Robert Kaufman nació el 11 de mayo de 1950 en Kitchener, Ontario, Canadá, hijo de Robert Walter y Elizabeth Churchill Kaufman. Le sobreviven su esposa Karen, su hija Jennifer Elizabeth Kaufman Walker, su yerno Ryan Walker y sus dos nietos, Josephine Emma “Joie” y Gunnar Robert. También dejó a su cuñado, Robert J. Chapeskie, de Alexandria, a sus hermanos, Peter Kaufman y David Kaufman, ya su familia, junto con muchos miembros de su familia extendida. Le precedieron en la muerte su hermana, Maryjane Kaufman Riddell, y su cuñado, Doug Riddell.

Kaufman Walker dijo que a su padre le diagnosticaron cáncer de páncreas exactamente un año antes de su muerte y que finalmente fue al hospital, donde murió siete días después, justo cuando estaba programado para comenzar los ensayos clínicos. Dijo que la primera señal de que algo andaba mal, unos dos años antes de su diagnóstico, fue que sus niveles de glucosa seguían aumentando.

“Si hubiéramos sabido eso y no solo hubiéramos pensado que estaba relacionado con la edad o que la diabetes estaba relacionada con el peso, podría haberlo sabido antes y haber tenido una tomografía computarizada mucho más rápido y una cirugía y potencialmente vivir. Y creo que eso es algo que quiere que la gente sepa…”, dijo Kaufman Walker.

Se realizará una celebración de la vida privada con amigos y familiares. En lugar de intereses, se pueden hacer donaciones en nombre de Kaufman a Pancreatic Cancer Action Network, en panCAN.org.

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Simón Frisco

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