El propietario RM Williams invierte $ 20 millones en un fabricante de cuero a base de plantas

La marca australiana de ropa y calzado bush pronto fabricará versiones a base de plantas de sus famosas botas después de una inversión de 20 millones de dólares en la empresa textil sostenible Natural Fibre Welding.

La firma de inversión del propietario de Tattarang, RM Williams, Andrew Forrest, participó en la ronda de financiación de la serie B de soldadura de fibra natural de $ 85 millones, junto con otros inversores, incluidos BMW y Ralph Lauren.

Los principales productos de Natural Fibre Welding son Clarus, una gama de textiles sostenibles, y Mirum, una alternativa al cuero biodegradable, de origen vegetal y sin plástico.

Tattarang está considerando usar Mirum para algunas de sus botas, que usan celebridades, políticos y empresarios de todo el mundo.

El director de inversiones, John Hartman, dijo que Mirum podría brindar oportunidades “amplias” para la marca australiana, pero enfatizó que el conjunto principal de la compañía seguiría siendo el cuero tradicional.

“Por supuesto, el cuero está indisolublemente unido al ADN de RM Williams, y no tenemos planes de cambiar eso, pero sabemos que los consumidores buscan cada vez más alternativas de cuero sin plástico y de alto rendimiento. NFW puede brindarnos una oportunidad para explorar más a fondo esto con RM Williams”, dijo Hartman en un comunicado.

El magnate de la minería Forrest adquirió RM Williams a fines de 2020 como parte de un acuerdo de 190 millones de dólares australianos, que devolvió la compañía a manos australianas después de años de propiedad extranjera. Luego de la adquisición, la compañía dijo que se enfocaría más en obtener cuero fabricado en Australia para sus botas y traer la mayor parte posible de su fabricación de botas a Australia.

Si RM Williams opta por la alternativa de cuero Natural Fiber Welding, se unirá a Patagonia, H&M, Allbirds, Camper y Alexander McQueen como una de las marcas que utiliza los materiales cero plásticos de la compañía.

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La marca está llevando a cabo una serie de iniciativas para adoptar textiles reciclados, algodón cultivado de forma regenerativa y cuero a base de hongos, pero ofrecer ingredientes clave para un cambio de moda sostenible aún requiere miles de millones de dólares de inversión y un compromiso más profundo a largo plazo para escalar. El BoF detalla algunas de las innovaciones clave, las empresas que lideran el camino y las barreras para el cambio.

Simón Frisco

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