Esta manada de dinosaurios existió hace 190 millones de años

Los fósiles de un sitio de anidación de 190 millones de años han revelado que los dinosaurios probablemente vivían en manadas. Especies – Mussaurus patagonicus – es ahora el dinosaurio de pastoreo más antiguo conocido, según un papel en el Informe científico.

“Ahora hemos observado y documentado este comportamiento social más temprano en los dinosaurios”, dijo Jahandar Ramezani, investigador del Instituto de Tecnología de Massachusetts, EE. UU., y coautor del artículo.

“Esto plantea la pregunta ahora de si vivir en manadas pudo haber tenido un papel importante en el éxito evolutivo temprano de los dinosaurios. Esto nos da algunas pistas sobre cómo evolucionaron los dinosaurios”.

Nido con huevos de Mussaurus patagonicus. Crédito: Diego Pol.

Los investigadores reunieron esta evidencia al examinar Mussaurio huevos y esqueletos de un sitio fósil, a saber, la Formación Laguna Colorada, en el sur de Argentina.

“Un sitio tan bien conservado definitivamente nos dará mucha información sobre cómo vivían los primeros dinosaurios”, dijo Diego Pol, investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina.CONICET), quien descubrió el sitio y es el autor principal del artículo.

Este sitio contiene al menos 80 Mussaurio esqueleto y 100 huevos. Los investigadores escanearon 30 óvulos con un sincrotrón y encontraron que algunos tenían embriones en su interior.

“Usamos rayos X de alta energía para penetrar la muestra sin dañarla y obtener una vista completa de ella”, dijo el coautor Vincent Fernandez, quien realizó la exploración en sincronización europea en Francia.

“Pasamos cuatro días escaneando huevos durante todo el día. Fue agotador, pero los resultados alentadores levantaron la moral”.

Todos los embriones son de la misma especie de musauro, indicando que provenían de un vivero comunal.

Foto fósil de huevo
Huevos fósiles de Mussaurus patagonicus. Crédito: Roger Smith.

Los investigadores también examinaron la edad de los esqueletos de dinosaurios en el sitio.

“Estos huesos de dinosaurio crecieron en ciclos anuales, como los anillos de los árboles, por lo que al calcular los ciclos de crecimiento podemos inferir la edad de los dinosaurios”, dijo Pol.

Los esqueletos también se agruparon por edad, con esqueletos de un año encontrados en grupos juntos. Los adultos mayores y los subadultos se encontraron en parejas o solos, pero todos dentro de la misma área pequeña (que mide un kilómetro cuadrado).

“Esto puede significar que los niños no siguen a sus padres en una estructura familiar pequeña”, dijo Ramezani. “Hay una estructura comunitaria más grande, donde los adultos comparten y participan en la crianza de toda la comunidad”.

Los investigadores calcularon la edad del sitio en 193 millones de años usando datación radiométrica (específicamente, datación de uranio-plomo). Esto es 40 millones de años antes. evidencia más antigua hoy comportamiento “gregario” (social) en los dinosaurios.

“Estos no son los dinosaurios más antiguos, pero son los dinosaurios más antiguos para los que se ha propuesto un comportamiento de manada”, dijo Pol.

Los investigadores sugieren que su evidencia hace retroceder aún más la evolución del pastoreo. “La comprensión paleontológica dice que si encuentras un comportamiento social en este tipo de dinosaurio hoy, debe haberse originado mucho antes”, dijo Ramezani.

Los investigadores sugieren que el pastoreo pudo haber comenzado hace entre 227 y 208 millones de años, al mismo tiempo que los dinosaurios crecían en tamaño.

Mussaurio perteneció a la primera familia exitosa de dinosaurios herbívoros, por lo que postulamos que ser sociables y proteger a sus crías juntas como una manada puede ser parte de la razón por la cual estos dinosaurios de cuello largo eran tan comunes en todos los continentes”, dijo Pol.

manada de musaurus
Reconstrucción artística de los criaderos de una manada de Mussaurus patagonicus. Ilustración que muestra Mussaurus individuales de varias edades (neonatos en el nido, grupo de individuos jóvenes y adultos) que representan hallazgos de la Patagonia. Crédito: Jorge González.



Alano Dena

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