Hallan restos blindados de diminuto dinosaurio en Argentina

Por Miguel Lo Blanco

BUENOS AIRES (Reuters) – Paleontólogos anunciaron el jueves el descubrimiento de un pequeño dinosaurio acorazado previamente desconocido en el sur de Argentina, una criatura que probablemente caminaba erguida sobre sus patas traseras vagando por un paisaje húmedo hace unos 100 millones de años.

El dinosaurio del Cretácico, llamado Jakapil kaniukura, habría estado bien protegido con filas de armaduras óseas en forma de disco a lo largo de su cuello, espalda y cola, dijeron. Mide alrededor de 5 pies (1,5 metros) de largo y pesa solo de 9 a 15 libras (4-7 kg), similar al gato doméstico promedio.

Sus restos fósiles fueron excavados durante la última década cerca de una represa en la Patagonia en la zona paleontológica La Buitrera de la provincia de Río Negro. Los científicos describen a Jakapil en un estudio publicado en la revista Scientific Reports https://www.nature.com/articles/s41598-022-15535-6.pdf.

Los científicos dicen que Jakapil marca el primer descubrimiento de dinosaurios acorazados del Cretácico en América del Sur. Era parte de un grupo de dinosaurios tireóforos que incluía a Stegosaurus, que era conocido por su placa dorsal huesuda y su cola puntiaguda, y Ankylosaurus, que era como un tanque, cubierto con una armadura y empuñando una cola como un palo.

El paleontólogo principal Sebastián Apesteguia y sus colegas encontraron el esqueleto parcial de Jakapil junto con 15 fragmentos de dientes en forma de hojas, similares a los de una iguana.

Jakapil se asemeja a una forma primitiva de tireóforo que vivió mucho antes, por lo que sorprende que provenga del Cretácico. Apesteguia dijo que nunca se había excavado tal tireóforo en el hemisferio sur.

(Reporte de Miguel Lo Bianco; Escrito por David Alire Garcia; Editado por Will Dunham)

Armando Duron

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