Hartford gana $6.1 millones en casos de hepatitis

Un tribunal de distrito federal en Virginia otorgó a la unidad de Hartford Financial Services Inc. una sentencia de $6.1 millones por daños, perjuicios y honorarios y costos de abogados en relación con las fresas congeladas que causaron el brote de hepatitis de 2016.

Las fresas congeladas, utilizadas en batidos servidos para la franquicia Tropical Smoothie Cafe, con sede en Atlanta, fueron presuntamente importadas de Egipto por VLM Foods, con sede en Quebec, Canadá, según una decisión del Tribunal de Distrito de EE. UU. en Alexandria, Virginia, el año pasado. compañía de seguros centinela Limitado. v. Alimentos VLM, et al.

FLM había vendido fresas a su mayorista de productos congelados, Patagonia Foods, con sede en San Luis Obispo, California, que luego dependía de dos empresas para enviar fresas congeladas a la franquicia de TSC, según el fallo.

En 2016, se presentaron más de 200 reclamos contra TSC y varias franquicias de TSC para recuperar daños por lesiones corporales sufridas como resultado del consumo de fresas contaminadas.

Después de que Patagonia y VLM se negaran a brindar una defensa y daños, la compañía de seguros de TSC, la unidad Harford Sentinel, finalmente incurrió en $3.5 millones en honorarios de abogados y costos de litigio para defender a TX contra los reclamos y en el acuerdo.

En noviembre de 2019, Sentinel presentó una demanda en el tribunal de distrito para recuperar el monto, más los intereses de Patagonia y VLM en virtud de varios acuerdos no discriminatorios.

En dos dictámenes, en octubre de 2021 y mayo de 2022, el tribunal de distrito sostuvo que VLM y Patagonia eran responsables solidarios ante Sentinel por los $3,5 millones que se habían gastado en la defensa del TSC contra los reclamos de fresas, más la presunción de intereses sobre el monto y los costos de los abogados. y costos incurridos por los Sentinels en la prosecución del litigio.

Queda pendiente en la sentencia el tema de las costas y gastos incurridos por Sentinels y Patagonia en la acción y cálculo del interés presuntivo.

En su orden emitida el jueves, el tribunal indicó que además de los $3,5 millones en daños otorgados en octubre de 2021, Sentinel debe recibir $1,1 millones en intereses de preevaluación a partir del 1 de noviembre de 2019, $1,2 millones para honorarios de abogados y $292,477.89 en costos y gastos incurridos en litigios.

Patagonia también recibió $246.888,95 contra VLM por los honorarios de los abogados de Patagonia, con intereses posteriores al juicio.

Los abogados en este caso no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Simón Frisco

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