Los huevos de dinosaurio proporcionan la primera evidencia de estructuras sociales complejas entre los animales prehistóricos

CAMBRIDGE, Massachusetts. — Más de 100 huevos desenterrados de tumbas de dinosaurios en Argentina desde 2013 revelan la primera evidencia mundial de comportamiento de manada entre animales prehistóricos. Los escaneos mostraron que los huevos pertenecían a la misma especie, un primitivo herbívoro de cuello largo llamado Mussaurus patagonicus. El caparazón con el embrión aún dentro tiene 193 millones de años, dicen los científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

También se han excavado huesos fósiles de 80 juveniles y adultos del mismo sitio en el sur de la Patagonia. Los restos están agrupados por edad en un área de aproximadamente media milla cuadrada a orillas de un lago seco. Los huevos y las crías se encuentran en un área, los juveniles cerca y los adultos dispersos por todas partes, solos o en parejas.

Esta segregación es típica de estructura social compleja. Los dinosaurios trabajaban en comunidad, poniendo huevos en sitios de anidación comunes. Los jóvenes se reúnen en la “escuela” mientras los adultos deambulan y buscan alimento para la manada.

“Esto puede significar que los niños no siguen a sus padres en una estructura familiar pequeña”, explica el coautor del estudio, el Dr. Jahandar Ramezani, geólogo del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en un estudio. declaración. “Hay una estructura comunitaria más grande, donde los adultos comparten y participan en la crianza de toda la comunidad”.

¿Qué les dicen estos huevos de dinosaurio a los científicos sobre el comportamiento social?

El huevo es del tamaño de una gallina. Usando imágenes de rayos X de última generación, el equipo pudo examinar los contenidos sin descomponerlos. Sorprendentemente, los embriones se conservan en su interior, lo que confirma su identidad como Mussaurus patagonicus.

Los comedores de plantas alcanzan longitudes de 20 pies y pesan más de una tonelada. Está vivo en el jurásico temprano y es miembro de sauropodomorpha. son los pioneros en brontosaurio, diplodocus, y otros saurópodos grandes, los animales más grandes que jamás hayan vagado por la Tierra. Los fósiles muestran sitios de anidación comunales y adultos alimentándose y cuidando a los jóvenes como una manada. ‘Tomando prestada una frase de la película’‘Parque jurásico‘, los dinosaurios se movían en manadas. Y vivieron en manadas 40 millones de años antes de lo que sugiere el registro fósil”, dijo el Dr. Ramezani.

Un equipo internacional, que incluye expertos de Argentina y Sudáfrica, ha estado excavando sedimentos antiguos desde 2013. Vivir en manadas puede haber dado a Mussaurus y otros sauropodomorfos una ventaja evolutiva, dijeron. Estos primeros dinosaurios son del Triásico tardío, pronto antes del evento de extinción exterminó a muchos otros animales. Por alguna razón, los sauropodomorfos persistieron y finalmente dominaron los ecosistemas terrestres a principios del Jurásico.

“Ahora hemos observado y documentado este comportamiento social más temprano en los dinosaurios. Esto plantea la pregunta ahora de si vivir en manadas pudo haber jugado un papel importante en el éxito evolutivo temprano de los dinosaurios. Esto nos da algunas pistas sobre cómo evolucionaron los dinosaurios”, dijo el Dr. Ramezani.

Los primeros fósiles de sauropodomorfos se descubrieron por primera vez en la Formación Laguna Colorada hace unos 50 años. Los científicos los llamaron Mussaurus, que se traduce como lagarto ratón, porque pensaron que pertenecían a un dinosaurio en miniatura. esqueleto más grande descubierto mucho más tarde, mostrando el gran tamaño de un Mussaurus adulto. Pero el nombre se quedó.

‘Evidencia más temprana de comportamiento gregario en dinosaurios’

Los huesos están en tres capas de sedimento, estrechamente espaciados. La región puede haber sido una vez un caldo de cultivo común. Los dinosaurios regresarían regularmente, quizás para aprovechar las condiciones estacionales favorables. Una colección de once esqueletos juveniles articulados entrelazados y superpuestos entre sí como si hubieran sido arrojados juntos de repente. Se cree que estas manadas de Mussaurus murieron “simultáneamente” y fueron enterradas rápidamente.

“La gente ya sabe que a finales del Jurásico y Cretácico, los grandes dinosaurios herbívoros exhibieron un comportamiento social: vivían en manadas y tenían sitios de anidación. Pero la pregunta siempre es, ¿cuándo es el momento más temprano para tal comportamiento de pastoreo? preguntó el Dr. Ramezani.

los fosiles fecha exacta a través del análisis químico de cenizas volcánicas de erupciones distantes. Los científicos dicen que los dinosaurios habrían sido enterrados por inundaciones repentinas o polvo arrastrado por el viento al mismo tiempo que fueron depositados.

Este estudio sugiere que Mussaurus y posiblemente otros dinosaurios evolucionaron para vivir en grupos complejos alrededor del Jurásico temprano. También se cree que otros dos tipos de dinosaurios primitivos, Massospondylus de Sudáfrica y Lufengosaurus de China, vivían en manadas. El comportamiento social puede haberse desarrollado antes, tal vez desde sus antepasados, en el Triásico tardío.

“Ahora sabemos que el pastoreo tuvo lugar hace 193 millones de años. Esta es la primera evidencia confirmada de gregarismo. comportamiento de los dinosaurios. Pero la comprensión paleontológica dice que si encuentra un comportamiento social en este tipo de dinosaurio hoy, debe haberse originado mucho antes”, agregó el Dr. Ramezani.

Este estudio fue publicado en Informe científico.

El escritor de South West News Service, Mark Waghorn, contribuyó a este informe.

Edgardo Serna

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