Michael D. Jones: fundador de Y Wladfa en la Patagonia 1822 – 1898

Nacido un día después del día de San David en 1822, Michael D. Jones es especialmente recordado como ‘Tad y Wladfa’, el padre del asentamiento galés en la Patagonia.

Pero este clérigo congregacionalista, que durante casi cuarenta años fue director de una importante escuela teológica en su ciudad natal de Bala, también ha sido descrito como “el padre fundador del nacionalismo político en Gales” y “el primero en los tiempos modernos en ofrecer al galés una perspectiva racional”. solución política a la cuestión de la mejor manera de mantener su identidad’.

El poeta del siglo XX David James Jones (Gwenallt) va un paso más allá y describe a Jones como “el hombre galés más grande del siglo XIX; mayor nacionalista después de Owain Glyndwr’.

Michael D Jones. Foto: Colección folklórica galesa

Nacido en Llanuwchllyn, se hace referencia a Michael Daniel Jones por la inicial de su segundo nombre para evitar confusiones con su padre, así como con Michael Jones, director fundador del Seminario Teológico de Bala, cargo en el que fue sucedido por su hijo en 1855.

La formación para el ministerio de Michael D. Jones en Presbyterian College en Carmarthen, Highbury College en Londres y en Cincinnati, Ohio, donde fue ordenado, proporciona información sobre el desarrollo de su pensamiento político y religioso.

Jones fue testigo de primera mano de lo que él ve como el declive de la cultura distintiva entre la diáspora galesa en los Estados Unidos e Inglaterra, así como la rápida anglicización del mismo Gales.

Esto alimentó su deseo de apoyar al ‘pequeño Gales fuera de Gales’, donde el pueblo galés podría estar libre de lo que él consideraba una dominación extranjera.

The National Wales: Michael D. Jones representado hacia el final de su vidaMichael D. Jones está representado hacia el final de su vida.

En 2015, hubo celebraciones generalizadas en todo Gales para conmemorar el 150 aniversario de la navegación de la máquina cortadora de té Mimosa, en la que los primeros 153 colonos navegaron a la Patagonia en 1865, incluidos visita a Chubut, Argentina del entonces primer ministro Carwyn Jones.

Pero también ha surgido una evaluación más crítica del proyecto de colonización de Gales, con la escritora y académica Jasmine Donahaye pidiendo “una narrativa nacional más variada y flexible… que exija y permita cambios y reinvenciones repetidos”.

En el un artículo para el Instituto de Asuntos GalesesDonahaye escribe: “No es un acuerdo de este tipo: necesitábamos una nueva historia, una que pudiera ayudar a integrar al país en un todo complejo y contradictorio, una historia que represente más honestamente su pasado y su presente, y que sea imaginable y útil”. realización de un futuro verdaderamente inclusivo.’

The National Wales: Imagen de cortadores de té Mimosa del Museo del Desembarco, Puerto MadrynImagen del cortador de té Mimosa del Museo del Desembarco, Puerto Madryn

Contada a menudo como la historia de pioneros que se atrevieron a hacer sus hogares en la naturaleza, la Patagonia ciertamente no estaba desierta cuando llegaron los galeses.

El verdadero nombre de Teheulche es masticar che por el vecino mapuche, un término que significa ‘hombre valiente’, ‘hombre rudo’ o ‘hombre de las malas tierras’, apodos que los mismos colonos galeses podrían estar interesados ​​en adoptar. Fueron llamados ‘Patagones’ por los españoles que entraron en contacto con ellos por primera vez en 1520, según un historiador debido a sus ‘pies grandes’.

Nacional de Gales: Grupo de patagones en puerto Peckett.  Un dibujo de 1832 del pueblo tehuelche realizado durante el viaje de Jules Dumont d'UrvilleGrupo de patagones en puerto Peckett. Un dibujo de 1832 del pueblo tehuelche realizado durante el viaje de Jules Dumont d’Urville

Pero aunque la colonia fue su idea y gran parte de su trabajo, Jones en realidad solo pasó tres meses en la Patagonia, durante una visita en 1882, diecisiete años después de la llegada de los primeros colonos. Para entonces, se habían establecido buenas relaciones entre los teheuelches y los galeses a través del comercio; los nativos habían ayudado a los recién llegados a sobrevivir a la escasez de alimentos en los primeros años de la colonia.

Cuando Jones visitó, los colonos habían construido el primer sistema de riego de Argentina y los campos de trigo más fértiles y una vía férrea que conducía a la ciudad de Trelew, que lleva el nombre de una de las personas más destacadas de los colonos, Lewis Jones, y varios galeses. -Periódicos en idiomas.

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Michael D. Jones había reclutado a la primera generación de colonos y proporcionó financiamiento para el proyecto, con ubicaciones en Australia, Nueva Zelanda y Palestina consideradas antes de que se seleccionara la Patagonia para su aislamiento.

Aunque Jones siguió siendo el partidario y partidario más vocal de Y Wladfa durante casi treinta años, su participación fue mínima. Gran parte de su vida laboral la dedicó al ministerio cristiano y la mayordomía teológica universitaria.

Sin embargo, aquí también hay controversia. Aunque Jones enseñó a más de doscientos estudiantes durante su tiempo en Bala, su liderazgo es especialmente recordado por la amarga disputa conocida como la “Batalla de las Dos Constituciones”, descrita por un historiador como “uno de los episodios más notables de todas las crónicas religiosas”. . nuestra nación’.

The National Wales: Bala-Bangor Seminario TeológicoSeminario Teológico de Bala Bangor

El argumento se relaciona con la forma en que debe administrarse el Colegio, con desacuerdos sobre si los clientes individuales o las asociaciones regionales de representantes deben tener interés en su gobierno.

Si bien el debate puede parecer misterioso hoy en día, en el feroz clima denominacional del siglo XIX, la reticencia de Jones a ceder en su posición en defensa del modelo de suscripción existente finalmente lo llevó a su condición de héroe de la congregación, así como a su destitución. – y la fundación de un nuevo seminario independiente en Bala.

Jones también adoptó una posición de principios en la arena política y se convirtió en uno de los primeros miembros del Consejo del condado de Merionethshire cuando se formó en 1889.

Durante mucho tiempo había hecho campaña por los derechos de los pequeños propietarios, convirtiéndose en enemigo de los terratenientes de la zona. Después de convertirse en el primer partidario vocal del candidato liberal de Meirionnydd durante la campaña electoral de 1859, el poderoso terrateniente local Watkin Williams Wynn desalojó a la madre de Jones, Mary, de su casa en Llanuwchllyn.

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Como describe Dafydd Tudur en ‘La vida, el trabajo y el pensamiento de Michael D. Jones’, la muerte de Mary Jones menos de dos años después le valió a su hijo un lugar eterno en las filas de los que sufrieron a manos de los terratenientes, y sin duda .. contribuyó al sentimiento de agravio que alimentó su política nacionalista.

En este frente, Jones es ampliamente considerado como la única voz en su propia vida, ya que no buscó formar un partido o grupo político para difundir sus ideas políticas. Kenneth O. Morgan lo llamó “una figura aislada” y escribió que su “amarga hostilidad hacia todo lo inglés” sustentaba su marca de nacionalismo aislacionista.

Pero Owen M. Edwards afirma que el aislamiento de Jones es el resultado de estar “muy por delante de los demás”. Neville Masterman incluso lo llamó ‘un profeta’. Y Gwynfor Evans, presidente del partido entre 1945 y 1981, reivindicó ‘en muchos sentidos’ [he was] El padre espiritual de Plaid Cymru.

Al igual que la colonia que ayudó a fundar, el legado de Michael D. Jones es complejo, pero no hay duda de que el hombre nacido cerca de Bala hace doscientos años fue un gigante de la historia galesa que muchos otros han compartido. levantarse.

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Alano Dena

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