Mount Evans renombrado Blue Ski Mountain en el nuevo mural RiNo de Sarah Ortegon

Mientras Sarah Ortegon pintaba un nuevo mural en el lateral de una tienda de Patagonia en River North, los transeúntes tenían muchas preguntas. Querían saber por qué había tachado el nombre Monte Evans en su pintura y lo había reemplazado con las palabras “Blue Sky Mountain”.

“Hace cosquillas a la gente”, dijo Ortegón, un artista, bailarín y actor que inauguró un mural titulado “Qué hay en un nombre” el sábado en conjunto con el Programa de Murales del Distrito de Arte RiNo, la firma de bienes raíces Edens and Patagonia. “Así que siento que esta es una manera de enseñarle a la gente sobre la historia de Colorado sin tener que leer un libro”.

Pocas personas que crecieron en Colorado necesitan un libro que les hable sobre el monte Evans de 14,271 pies. La mayoría han sido empujados hacia arriba, empujados por él o simplemente se quedaron mirando los catorce más cercanos a Denver, uno de los cuales es visible desde cualquier lugar desde Fort Collins hasta Colorado Springs.

Pero no todos saben acerca de la Masacre de Sand Creek, un furioso asesinato liderado por el Ejército de los EE. UU. de un grupo pacífico de nativos Cheyenne y Arapaho que tuvo lugar en 1864 durante la vigilancia del entonces gobernador territorial de Colorado, John Evans, quien le dio a la montaña su nombre. Las tropas no solo mataron a 230 personas, muchas de ellas niños, mujeres y ancianos, sino que también mutilaron los cuerpos después y los exhibieron por Denver.

Evans se vio obligado a dimitir como gobernador como resultado de la masacre, pero su legado se enmarcó de una manera mucho más positiva en las décadas siguientes. Eso cambió en 2014, cuando dos estudios universitarios concluyeron que al menos “tenía alguna responsabilidad en el atentado”. según la Enciclopedia de Colorado, que es mantenido por History Colorado. Muchos otros, incluidos los descendientes de las víctimas, creen que tuvo un papel mucho más activo en ella.

Como resultado, los esfuerzos para cambiar el nombre de los puntos de referencia están cobrando impulso. En marzo, el condado de Clear Creek aprobar cambios. Luego, la semana pasada, un grupo de líderes nativos americanos presentó su caso ante la Junta Asesora de Nombres Geográficos de Colorado. Se han sugerido seis reemplazos, pero el principal candidato es Blue Sky Mountain, un nombre derivado de la palabra arapaho “Hinono’eino”, que se traduce como Blue Sky People, como se llaman a sí mismos los arapaho. Además, Cheyenne tiene una ceremonia anual de renovación de vida llamada Blue Sky.

(Algunos miembros de la tribu prefieren un nombre diferente, pero Blue Sky tiene el mayor apoyo).

El mural de 8 pies por 8 pies, en 2600 Walnut St., muestra dos personajes nativos americanos con forma de muñeca parados en una montaña. A continuación se muestra una representación de Sand Creek, un sitio histórico nacional ubicado cerca de la ciudad de Eads. Y al lado de los personajes hay un letrero del Servicio Forestal de EE. UU. que dice “Cumbre del Monte Evans”. Sin embargo, en el mural, las palabras “Gunung Evans” fueron tachadas y reemplazadas por “Gunung Langit Biru”.

Un mural titulado “Qué hay en un nombre” de la artista Sarah Ortegon afuera de una tienda de Patagonia en River Arts District de North Denver, Colorado, el 14 de octubre de 2022. El mural representa Blue Sky Mountain, uno de los nombres que se están considerando para Mount Evans. (Foto de Patrick Traylor/The Denver Post)

A la izquierda, los nombres de algunos de los asesinados en Sand Creek están escritos en gris en una hoja de papel rayado. Ortegon dice que representa el libro de contabilidad que usa el gobierno de EE. UU. para registrar los nombres de los miembros tribales para que puedan ser transferidos a la fuerza a la reserva. Pero también se refiere al “arte del libro”, un estilo que se mantuvo después de que los artistas tribales ya no pudieran pintar sobre pieles de animales y usaran papel en su lugar. “Hay mucho arte de libros que es parte del arte nativo americano”, dijo Ortegon.

Patagonia reclutó a Oregon, que era miembro de la tribu Eastern Shoshone (también tiene ascendencia arapaho del norte), para crear un mural para la tienda, diciéndole que era libre de pintar lo que quisiera. Al principio, solo planeó pintar montañas y Sand Creek, pero luego tuvo un sueño en el que conducía por las montañas y se encontró con una muñeca nativa americana muy grande, por lo que decidió agregar una.

El momento de la apertura fue una coincidencia, dijo Ortegon, ya que fue solo unos días después del Día de los Pueblos Indígenas el 10 de octubre y una reunión del Consejo Asesor de Nombres Geográficos el 11 de octubre. También se produce solo un mes después de que la Secretaria del Interior de EE. UU., Deb Haaland, aprobara el cambio de nombre de 650 lugares en todo el país que usaban términos ofensivos para los nativos americanos.

Durante los próximos meses, la junta asesora continuará reuniéndose y escuchará más testimonios de personas con ideas sobre un posible cambio de nombre. Si la junta finalmente decide recomendar un cambio, quedará en manos del gobernador Jared Polis. Si también firma, el asunto se remitirá a la Junta de Nombres Geográficos de EE. UU. del Servicio Geológico de EE. UU.

Ortegon no era parte del grupo que presionaba por el nombre Blue Sky Mountain, pero era un nombre que quería ver. “Poder criar a mi hijo, amarlo, apreciarlo”, escribió en una publicación reciente de Instagram, “me llena de una muestra triunfante de lo que intentaron hacer con nosotros”.

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Simón Frisco

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