Obituario de David Beetham | Político

Mi padre, David Beetham, quien murió a la edad de 83 años, era activista de derechos humanos, teórico político y activista comunitario. Profesor emérito de política en la Universidad de Leeds, siguió pensando y escribiendo sobre la democracia y sus desafíos hasta el final de su vida.

Nacido en Keighley, West Yorkshire, David es el hijo del medio de tres hijos, Elaine (nee Elain Wade) y Tom Beetham. Ambos padres eran metodistas devotos, su padre pastor. El primer recuerdo de David es el rayo que cayó en Birkenhead, donde creció, lo que le provocó los horrores de la guerra de por vida. De la escuela Kingswood en Bath recibió una beca para estudiar clásicos en Merton College, Oxford; en Oxford conoció a Margaret Newbigin, mi madre, con quien se casó en 1963. A medida que se involucraron más en la política laborista, abandonó su carrera como ministro metodista para estudiar teoría política en la Universidad de Manchester, y esta se convirtió en su vocación en la vida. .

David se unió al departamento de gobierno en Manchester como profesor en 1965 y en 1980 se convirtió en catedrático de política en la Universidad de Leeds, donde permaneció el resto de su vida. Sus colegas recordaron a un líder intelectual inspirador, un mentor generoso y un oponente acérrimo del gerencialismo que se apoderó de la educación superior. Para los estudiantes, la puerta siempre está abierta: su estilo de enseñanza hace que la teoría política sea accesible y relevante.

Es más conocido por sus escritos sobre la democracia y los derechos humanos, a los que aborda, como todos ellos, con una claridad apasionada. Está orgulloso de su libro de texto para la Universidad Abierta y su breve manual Introducción a la democracia (1995) por sus contribuciones a la teoría política. Su introducción a Marxists in the Face of Fascism (1983) continúa inspirando. Con el periodista Stuart Weir y el abogado de derechos humanos Kevin Boyle, David fundó Auditoría Democráticaun proceso que apoya la democracia y los derechos humanos en más de 20 países.

Sus hijas, Kate y yo, nacimos en 1967 y 1969. Sus años en el Movimiento Scout inspiraron su enfoque de la vida familiar. Recordamos hogueras y montañismo, ambiciosos proyectos en madera y temerarias aventuras en pequeñas embarcaciones. Nuestra casa familiar es el hogar de refugiados políticos y un centro de reuniones políticas, especialmente del Partido Laborista de Manchester, al que David representa como miembro del consejo de la ciudad y como candidato al parlamento. Fue el paladín inicial de la CND, Amnistía y Carta 88.

David y Margaret se separaron en 2003 y su posterior pareja fue Ursula Vogel, su ex pareja. Juntos disfrutan de películas y música clásicas, y de animados grupos de discusión política. Incluso después de sobrevivir a dos ataques al corazón, David felizmente saltó a través de las colinas del Distrito de los Lagos y los Dolomitas de Italia. Él ayudó a desarrollar Círculo de ciclo de Fallowfield en Manchester y plantó y cuidó varios jardines comunitarios.

Brinda apoyo incansable a los demás y habla sobre las cosas que le importan, especialmente el estado de la política contemporánea, en igualdad de condiciones con todos.

David nos dejó a Kate ya mí, ya sus tres nietos, de Ursula y Margaret, y de su hermano Robert.

Alano Dena

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