Oposición generalizada a las solicitudes de proyectos de compensación y registro Período extendido de comentarios

Por Los Padres ForestWatch

[Last week], el Servicio Forestal de EE. UU. extendió el período de comentarios públicos sobre los planes para talar árboles grandes y limpiar el hábitat nativo de chaparral en las 235,000 hectáreas (368 millas cuadradas) del Bosque Nacional Los Padres. La extensión fue motivada por la oposición generalizada y la demanda del Congreso y el público.

Al anunciar la extensión de 30 días, los funcionarios forestales rechazaron los pedidos de una extensión mayor y rechazaron varias solicitudes para preparar una Declaración de Impacto Ambiental (EIS), el nivel más alto de revisión ambiental requerido por la ley federal.

El llamado “Proyecto de Restauración Ecológica” anunciado el mes pasado incluye 48.000 hectáreas de tala, molienda y otra remoción de vegetación en varias “unidades de tratamiento”, además de 186.000 hectáreas de tala de árboles y arbustos a lo largo de caminos, senderos y en muchas secciones remotas. del bosque nacional. El proyecto permitirá el uso de equipo pesado para talar árboles vivos y muertos de hasta dos pies de diámetro en muchas áreas forestales, y los árboles más grandes sin límite de diámetro se pueden talar en los 186,000 acres “zona de defensa de combustible y descanso profundamente delineada”. “Si el proyecto avanza y es aprobado por la agencia, la tala destructiva y la transferencia de restos flotantes podrían llevarse a cabo desde Mount Pinos a Mount Pine, y desde Mount Figueroa a Big Sur sin más análisis ambientales específicos del sitio o notificación pública (mapa interactivo).

El breve período de comentarios de 30 días se anunció a fines de julio y está programado para finalizar el 28 de agosto. El congresista Salud Carbajal presentó una solicitud formal al Servicio Forestal solicitando una extensión del período de comentarios por 90 días adicionales para acomodar las opiniones del público. y expertos independientes. La carta también solicitaba la preparación de un EIA.

“Con una variedad y un terreno tan amplios, la Declaración de Impacto Ambiental proporcionará un análisis más completo y brindará más oportunidades para comentarios públicos”, dijo solicitud del diputado Carbajal 11 de agosto “También proporcionará un examen más profundo de la flora rara y endémica dentro de las áreas sin carreteras inventariadas y las áreas silvestres potenciales”.

Muchas de las áreas seleccionadas para la limpieza están siendo revisadas actualmente por el Congreso para su protección como áreas silvestres bajo Ley de Protección del Patrimonio de la Costa Central presentado por el representante Carbajal y copatrocinado por otros representantes locales, incluido el Rep. Brownley y Rep. Panetta. El proyecto de ley fue aprobado por la Cámara de Representantes de EE. UU. el mes pasado y está pendiente de votación en el Senado como parte de un paquete legislativo más amplio. Según un análisis de datos cartográficos oficiales obtenidos de la agencia, alrededor de 35.000 hectáreas de nuevos proyectos se superponen con nuevos usos de la tierra.

“Si un proyecto que implica el uso de equipo pesado y la tala intensiva de vegetación nativa en 235 000 hectáreas, incluidas 56 000 hectáreas de hábitat crítico designado para especies amenazadas o en peligro de extinción por el gobierno federal, no aumenta la necesidad de una EIS, ¿entonces qué?” indicó una carta del grupo, que también solicitó una extensión de 90 días del período de comentarios y el compromiso de preparar una Declaración de Impacto Ambiental. Los grupos que firmaron la carta incluyen Los Padres ForestWatch, The Wilderness Society, Chalon Bakersfield Indian Council, Santa Barbara Museum of Natural History, Wildling Museum, Green Latinos, Center for Environmental Defense, San Luis Obispo Environmental Center (ECOSLO), Hispanic Access Foundation, Plant Society Native California, Patagonia, Center for Biodiversity, Latino Outdoors, Ojai Raptor Center, Keep Sespe Wild, North County Watch, Mixteco Indigena Community Organizing Project (MICOP), Pacific Crest Trail Association, Runner for Public Lands, Santa Barbara County Action Network (SBCAN) y varias sucursales locales de Sierra Club y Audubon Society.

Los funcionarios forestales planean preparar un informe menos detallado llamado Evaluación Ambiental para el proyecto. Este documento “compacto” no es tan poderoso como un EIS, que generalmente se prepara para proyectos de este tamaño y alcance.

Casi el 80% del área del proyecto, no hay límite de diámetro para la tala de árboles. La propuesta establece que solo se conservarán “unos pocos” árboles en esta área. Las brechas de combustible tendrán 1,500 pies de ancho dependiendo del tipo de vegetación, pero el análisis preliminar de los datos de mapeo ha revelado que algunas brechas de combustible pueden tener de 2,000 a 5,000 pies de ancho. Los investigadores han encontrado que el freno de combustible no es efectivo para limitar la propagación de grandes incendios forestales, especialmente en condiciones climáticas extremas como Santa Ana o vientos al atardecer. Estas condiciones han sido la fuerza impulsora de algunos de los incendios más grandes de la región, como el Incendio Thomas de 2017.

Los científicos y las organizaciones conservacionistas han defendido durante mucho tiempo que, en lugar de destinarse a proyectos de tala de árboles y limpieza de vegetación en el interior, los fondos deberían dirigirse a la creación de espacios defendibles directamente al lado de las casas, la modernización y la construcción de estructuras con materiales a prueba de incendios y la reducción del desarrollo urbano. salvaje. interfaz. Las áreas donde los árboles y arbustos nativos son talados por maquinaria pesada también son vulnerables a la sobrepoblación de plantas invasoras no nativas que pueden aumentar el riesgo de incendios forestales.

Los funcionarios reciben comentarios públicos sobre la propuesta hasta el 27 de septiembre. Visitar LPFW.org/ERPpara enviar fácilmente comentarios en línea.

Alano Dena

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