‘Pacientes engañados’: Huelga de trabajadores de salud mental de California | sindicato de trabajadores de estados unidos

Miles de trabajadores de salud mental en California están en huelga para exigir que Kaiser Permanente, la HMO sin fines de lucro más grande de Estados Unidos, brinde servicios que son “muy necesarios”.

Mientras EE. UU. lidia con el aumento de la ansiedad y la depresión causadas por la pandemia, los pacientes de Kaiser esperan meses para recibir sesiones de terapia, según los sindicatos que representan a los trabajadores.

A partir del lunes, se espera que más de 2000 trabajadores, incluidos psicólogos, terapeutas, trabajadores sociales y consejeros, realicen manifestaciones diarias en piquetes en todo el estado, desde Sacramento hasta el Área de la Bahía y Fresno, como parte de una huelga abierta.

La medida se produce después de un año de negociaciones fallidas entre Kaiser, que atiende a 9 millones de personas en el estado, y los sindicatos. Kaiser ha rechazado las propuestas sindicales que buscan ampliar la fuerza laboral y “mejorar el acceso a la atención”, según el sindicato, mientras que la empresa argumenta que los principales problemas se relacionan con el aumento de salarios y el tiempo dedicado a tareas administrativas.

A pesar de reportar ganancias récord el año pasado, Kaiser solo tiene un médico de salud mental por cada 2600 pacientes, dijo el sindicato. Los pacientes que debían recibir terapia semanal, en cambio, esperaban hasta ocho semanas, según el sindicato, y la abrumadora cantidad de casos llevó a los terapeutas a abandonar la empresa por completo.

“Los pacientes están siendo estafados mientras las arcas de Kaiser están llenas”, dijo Sal Rosselli, presidente del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud, en un comunicado. declaración. “No lo tomamos a la ligera, pero es hora de tomar una posición y hacer que Kaiser gaste algunos de sus miles de millones en atención de salud mental”.

La necesidad de servicios de salud mental se disparó durante la pandemia a medida que aumentaron la ansiedad y la depresión en los EE. UU. y en todo el mundo. En el primer año de la pandemia, la ansiedad y la depresión aumentaron un 25 % a nivel mundial, según la Organización Mundial de la Salud. El cirujano general de EE. UU. ha advertido que los jóvenes estadounidenses se enfrentan a una pandemia de salud mental.

Pero los pacientes de Kaiser no reciben la atención que necesitan, dijo el sindicato, acusando al gigante de la salud de violar las pautas clínicas sobre el tratamiento y las leyes estatales. california antes Kaiser multado con 4 millones de dólares por problemas con sus servicios de salud mental, incluidos tiempos de espera prolongados. El estado está investigando la atención médica conductual de Kaiser después de recibir quejas de pacientes y proveedores.

“Estamos dando avisos de huelga porque nuestros pacientes no están recibiendo los servicios que necesitan”, dijo Shay Loftus, psicóloga de Kaiser que participó en la huelga, en un comunicado. “No estamos dispuestos a ser parte de un sistema que irrespete el trabajo que hacemos y nos impida brindar una atención ética”.

Kaiser argumenta que enfrentan la misma escasez de mano de obra que otros proveedores de atención de EE. UU. porque no hay suficientes profesionales de la salud mental para satisfacer la creciente demanda y que los sindicatos están “explotando los desafíos actuales como táctica de negociación”. La compañía ha empleado a casi 200 médicos desde 2021 y está utilizando la atención virtual para aumentar el acceso, según Kaiser.

“A pesar de todo lo que hacemos, nosotros, como todos los demás, enfrentamos el desafío de satisfacer la demanda y sabemos que se debe hacer más. Estamos enfocados en encontrar continuamente nuevas formas de satisfacer las necesidades de salud mental de nuestros miembros y pacientes”, dijo Deb Catsavas, vicepresidenta sénior de recursos humanos de Kaiser Permanente Northern California, en un comunicado. declaración.

“Esta huelga es una táctica innecesaria para aumentar la influencia sindical en la mesa de negociación, lo que hace que sea más difícil, no más fácil, brindar atención de salud mental”, dijo Catsavas.

Los pacientes seguirán recibiendo atención de los trabajadores que decidan no hacer huelga, dijo Catsavas, y agregó que las citas “no urgentes” podrían reprogramarse.

Fidelia Pardo

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