Potencial en la Patagonia: cómo una pareja ayudó a revivir un pueblo fronterizo de Arizona

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Hace unos meses, mi pareja Ben Delaney y yo viajamos a la Patagonia, Arizona, para andar en nuestras bicicletas de grava, relajándonos en casa de grava, y disfrute de la cultura local de comida y bebida alrededor de Tucson. A pesar de un pequeño accidente en Mount Lemmon, eh, Arizona Trail, logramos todos nuestros objetivos y nos enamoramos de la región fronteriza del sur de Arizona.

Elegimos la Patagonia para nuestra aventura (equivocada) porque en 2019 había ido a la carrera de grava 100 Spirit World y me quedé impresionado con el pequeño pueblo en la frontera. La topografía, la mezcla de culturas indígenas, mexicanas y mineras, y las infinitas oportunidades para la aventura, todo es irresistible.

Nadie está más interesado en la energía de la región que Heidi y Zander Ault, un dúo emprendedor que cree que las posibilidades de crear un modelo de turismo sostenible basado en la recreación en la Patagonia son tan amplias como el cielo de Sonora.

La patagonia tiene potencial

La gente de Ault tropezó con la Patagonia y el valle de San Rafael que lo rodea en 2014 mientras guiaba un viaje a Menú ciclista, el primero en su cartera de rápido crecimiento de empresas comerciales centradas en el ciclismo. No solo se enamoraron de recorrer el camino de grava que unía la región en una manta fronteriza gigante, sino que vieron algo más en este pequeño pueblo de 800 habitantes: potencial.

Luego de traer el cliente Menú Ciclista a la Patagonia durante años, en 2019 la pareja lanzó Mundo espiritual 100, una carrera de tierra que comienza y termina en la ciudad, luego de descender a la frontera mexicana en el punto medio. Heidi Ault me ​​dijo después de la carrera que usarlo era un sueño hecho realidad.

“La primera vez que montamos la ronda original de Spirit World en 2015, todos pensamos ‘maldita sea’, teníamos que convertir esto en un evento”.

Ault guía a los clientes sobre grava (y asfalto) en Arizona, California, Vermont, Colorado, Italia y España a través del Menú ciclista.

A lo largo de los años, establecer relaciones con las partes interesadas de la ciudad y organizar cursos ha dado sus frutos en un evento muy exitoso. El éxito, como lo define Heidi, es un “si” la gente se pregunta todo el camino a casa, ‘¿realmente sucedió?’”

Por supuesto, esa es una pregunta que no puedo evitar hacerme mientras mi “cristal finalista” se cierne sobre mi tablero para el viaje de 14 horas a casa.

A través del éxito de su menú para ciclistas de Arizona Gravel Camps y el FOMO-fest en las redes sociales que siguió a Spirit World 100, los Aults se dieron cuenta de que estaban haciendo algo en la Patagonia. Los ciclistas se sienten atraídos por la zona y los lugareños también están prestando atención.

Entonces, antes de la pandemia de 2020, la pareja se lanzó a otro proyecto con el objetivo de traer a más personas a la frontera para disfrutar de las bicicletas (o pájaros o mariposas; la Patagonia es un destino popular para la observación de aves raras). Junto con Tim y Kristi Mohn de Emporia, Kansas, compraron una propiedad en la ciudad y la renovaron para convertirla en The Gravel House, un alquiler estilo Airbnb con mucho equipamiento para ciclistas.

La gente de Ault vive en la Patagonia a tiempo completo desde hace un año, pero su huella en la comunidad les precede. Zander es miembro del comité asesor de recursos del Bosque Nacional de Coronado y es un enlace frecuente entre los ciclistas visitantes y varios administradores de tierras en el área. Poco a poco, la pareja se ha ganado la confianza de los dueños de negocios locales y miembros de la comunidad quienes, dice Heidi, están “muy emocionados por el Spirit World 100 de este año”.

La Patagonia Timber Company en 1913.

Sin embargo, nada pudo prepararlos para la proposición que recibieron esta primavera.

“Se nos acercó un nativo nacido y criado en la Patagonia, propietario del edificio The Patagonia Lumber Company en el centro de la ciudad”, dijo Heidi. “Dijo que había visto cuántos ciclistas llegaban a la ciudad y sintió que tenía algo que ver con nosotros. Quería charlar sobre qué hacer con el edificio. Algo visionario y sostenible. Algo que traerá más gente activa a la Patagonia. Inmediatamente supimos exactamente para qué se suponía que se usaría este hermoso edificio y, aunque estábamos ocupados con otras cosas, sabíamos en nuestro corazón que teníamos que actuar en consecuencia”.

El centro de la Patagonia es lindo y peculiar, una mezcla perfecta del “viejo oeste”, galerías de arte y pueblos fronterizos mexicanos. Es el hogar de salones, cafeterías, tiendas naturistas y un puñado de restaurantes. No hay tienda de bicicletas, pero hay una necesidad: cuando Ben y yo estuvimos allí en febrero, un Jeep lleno de ciclistas nos preguntó si sabíamos dónde podían conseguir cámaras.

Entonces, ¿qué hacer con el antiguo edificio de Patagonia Lumber Company?

“Queremos convertirlo en un centro de recreación para ciclistas y locales con un kickass cafetería y cervecería y bar de vinosdijo Heidi.

SOCIEDAD ANÓNIMA
Modelado conceptual de la reimaginada Patagonia Lumber Company.

La pareja hizo su tarea y decidió que renovar el edificio de principios del siglo XX costaría casi $90,000 dólares. Entonces, enviaron una propuesta a Kickstarter. Rechazado, dijo Heidi, por la recompensa. quieren ofrecer a los donantes no coincide con el código. Irónicamente, el premio a la donación más grande incluye un paquete de viaje a la región, lo que lleva a este proyecto a un hermoso círculo completo.

“Ese es uno de nuestros mayores objetivos con este proyecto: crear una atracción turística más fuerte para los pueblos vinícolas rurales en Arizona, Patagonia, Sonoita y Elgin”, dijo Heidi.

Así que los Aults han decidido lanzar campaña autodirigida, a cambio de lo cual atraerá y emocionará a la gente a visitar la Patagonia. Establecieron una meta alta de $100,000 que, de cumplirse, incluye $10,000 para un recién nacido Proyecto Sendero Patagonia organización de defensa.

“Eso es el 10 por ciento de nuestra meta de $100,000, que tenemos que devolver a Kickstarter”, dijo Heidi. “En cambio, lo revertiremos de regreso a la Patagonia, donde esperamos construir una vía única de 35 millas para empezar”.

En la visión de Aults, la Patagonia Lumber Company restaurada se convertirá en un lugar de referencia para las personas sedientas de cerveza y vino locales y que también busquen información sobre ciclismo y observación de aves en la zona. Los fines de semana habrá estaciones de mecánicos de bicicletas, y todos los días habrá alguien para hablar sobre rutas y condiciones. Es una empresa ambiciosa, pero los Ault tienen la energía, el entusiasmo y la pasión para ver cómo se hace realidad.

Además, si pudieran hacerlo en cualquier lugar, podrían hacerlo en la Patagonia. El lugar tiene potencial.

Alano Dena

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