Rob Kaufman, líder empresarial, desarrollador muere a los 71 años.

Rob Kaufman, un desarrollador reconocido por la restauración detallada de sus propiedades históricas al otro lado de la ciudad, murió el 8 de abril después de una batalla de un año contra el cáncer de páncreas. Tiene 71 años.

“Papá luchó duro y durante mucho tiempo, pero lamentablemente no terminó en victoria”, dijo la hija de Kaufman, Jennifer Kaufman Walker. “El cáncer de páncreas es un asesino silencioso. Las señales son mínimas y si lo hubiéramos sabido, tal vez podría haber sobrevivido”.

Kaufman es el fundador y presidente de PMA Properties, que durante más de 40 años se ha especializado en la rehabilitación de edificios históricos únicos, convirtiéndolos para uso comercial, residencial y corporativo.

“Cualquiera que conozca a Rob tendría dificultades para explicar su influencia en Alexandria”, dijo su viejo amigo Cal Simmons. “Es un hombre sencillo. Tenemos muchas personas públicas en nuestra comunidad que están haciendo grandes cosas, pero Rob está muy por debajo del radar pero tiene un gran impacto”.

Robert John Kaufman nació el 11 de mayo de 1950 en Kitchener, Ontario, uno de los cuatro hijos del difunto Robert Walter y Elizabeth Churchill Kaufman. Cuando era adolescente, Kaufman dejó la escuela para comenzar su carrera en Canadá. Construyó y desarrolló varios cientos de casas en tres ciudades canadienses antes de mudarse con su familia a Alexandria en la década de 1980.

“Papá dejó la escuela en el grado 10 u 11”, dijo Walker. “Su familia es propietaria de una empresa maderera y una empresa de caucho, por lo que nació en una familia de empresarios. Tenía un tremendo impulso y pasión por la historia y se construyó y educó a sí mismo a lo largo de su vida. Siempre me decía: ‘Puedes lograr lo que tu mente puede ver’”.

Kaufman es conocido por los detalles meticulosos en sus proyectos de restauración, incluida la restauración del Old Town Theatre en King Street. Ahora sede de la empresa de ropa para actividades al aire libre Patagonia, PMA Properties compró el edificio de 1914 en 2011 por $ 2 millones. Bajo la presión del público para salvar el teatro histórico, Kaufman restauró la propiedad con miras a preservarla como lugar de entretenimiento. El difunto Jeffrey Yates se lo compró a Kaufman en 2015 para funcionar como teatro y Asana Partners adquirió el espacio en 2018 después de la muerte de Yates.

Rob Kaufman y su esposa Karen con su hija Jennifer Walker y sus nietos Josephine y Gunnar.

Si bien el proyecto no sobrevivió como espacio de entretenimiento, Kaufman recibió un premio de la Fundación Histórica de Alejandría en 2013 por la preservación del edificio.

“Rob tiene una cartera de 26 a 28 propiedades comerciales y las actualiza todas”, dice su amiga y líder empresarial Charlotte Hall. “Cambió no solo la parte inferior de King Street sino también la parte superior de King Street. Hable acerca de un compromiso con su comunidad. Su compromiso con su familia es el número uno, pero su compromiso con Alexandria es insuperable”.

Conocido por su visión optimista de la vida (PMA Properties significa Actitud Mental Positiva), Kaufman obtuvo su licencia de piloto, se convirtió en campeón de tenis, hizo locuciones de radio y completó su entrenamiento de navegación en la Academia Naval antes de viajar más de 10,000 millas desde el Caribe hasta el noreste. Canadá. . Además de sus numerosos premios y reconocimientos, Kaufman fue nombrado uno de los Líderes del Milenio de Washington y su retrato cuelga en la Biblioteca Conmemorativa de Martin Luther King Jr.

“Papá siempre ha mantenido su historia cerca de su corazón”, dijo Walker. “Rechazó la nominación por Living Legends, es muy humilde al respecto. Como padre, establece estándares muy altos, permitiéndome tropezar y cometer errores y luego apoyarme mientras trabajo en ellos. Como abuelo, fue increíble verlo, diciendo que nunca supo lo feliz que era ser abuelo”.

Simmons se hizo eco del optimismo de Kaufman.

“Incluso cuando a Rob le diagnosticaron cáncer por primera vez, tenía una de las perspectivas más positivas que podía imaginar”, dijo Simmons. “Fue increíble para mí. Va a luchar contra ello de todas las formas que pueda, pero también está viviendo su vida lo mejor que puede”.

Además de su hija, a Kaufman le sobreviven una esposa durante 45 años, Karen, su nuera, Ryan Walker, y dos nietos, Josephine Emma (Joie) y Gunnar Robert. También dejó atrás a su cuñado, Robert J. Chapeskie, los hermanos Peter y David Kaufman y su familia, y familiares y amigos. Le precedieron en la muerte su hermana, Maryjane Kaufman Riddell, y su cuñado, Doug Riddell de Canadá.

El servicio será personalizado. En lugar de intereses, se pueden hacer donaciones a Pancreatic Cancer Action Network. www.pancan.org

“Rob es un recurso tremendo para Alexandria”, dijo Simmons. “Ojalá tuviéramos más personas en nuestro vecindario como Rob”.

Walker agregó: “A pesar de la profundidad del dolor, saber que alguien más está sufriendo conmigo me ayuda a no sentirme tan solo. Hay una calidez al saber que tocó tantas vidas como lo hizo”.

Carmen Bolanos

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