Schmidt: Apoyar la democracia estadounidense con un espíritu corporativo | lynn schmidt

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Una generalización general es una declaración u opinión general o demasiado amplia en la que la idea o regla general se aplica de manera demasiado amplia, sin permitir excepciones. Probablemente haya escuchado esta generalización general: la América corporativa es malvada. Estoy aquí para tirar esas generalizaciones a la basura con algunos ejemplos notables de excepción.

Haré un descargo de responsabilidad de que hay empresas, Koch Industries es un buen ejemplo, que en realidad actúan de mala fe.

En 2016, antes de las elecciones generales, Rose Marcario, directora ejecutiva del minorista de ropa exterior Patagonia, decidió que Patagonia cerraría todas sus tiendas y centros de distribución el día de las elecciones para dar a los empleados la oportunidad de votar. El director de relaciones públicas de Patagonia, JJ Huggins, compartió conmigo que Patagonia quería enviar un mensaje de que “Nada es más importante que votar el día de las elecciones”.

En 2018, Patagonia se unió a Levi Strauss y PayPal para fundar “Time to Vote”. En 2018, 411 empresas de los Estados Unidos participaron en Time to Vote. Para 2020, ese número ha aumentado a casi 2.000. Estas empresas se unen a un movimiento no partidista liderado por empresas para garantizar que los trabajadores no tengan que elegir entre recibir un pago o emitir su voto. La lista de empresas participantes está disponible en maketimetovote.org.

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Las empresas participantes y los líderes empresariales se comprometieron a proporcionar tiempo libre para que sus empleados voten en las elecciones. No hay un procedimiento definido. En cambio, depende de cada negocio individual cómo hacerlo.

Este movimiento es parte de una tendencia más amplia hacia el compromiso cívico y la protección de nuestra democracia. La razón es que el sentido empresarial y la comunidad empresarial pueden asumir un papel de liderazgo en el fortalecimiento de nuestras instituciones democráticas.

Las empresas que fomentan y comunican sobre la votación pueden obtener muchas ganancias con este enfoque. La encuesta de Global Strategy Group de julio de 2018 encontró que el 76 % de las personas tienen más probabilidades de trabajar para una empresa que promueve la democracia, el 81 % tienen más probabilidades de comprar el producto o servicio de esa empresa y el 81 % tienen más probabilidades de recomendarles una empresa. amigos o familiares.

Sarah Bonk fundó la organización cívica Business for America después de darse cuenta de que el compromiso empresarial sería fundamental para superar los prejuicios políticos. Bonk declaró que su organización “no solo era no partidista sino antipartidista, con el objetivo de unir a los estadounidenses de ambos lados del pasillo bajo un objetivo común”. Business for America está afiliado a Time to Vote.

Walmart, Nike, Bank of America y Warby Parker son algunas de las marcas minoristas que se unieron a la coalición Time to Vote en 2020. Walmart ofrece tres horas pagas para votar. The Coca-Cola Company está haciendo del 3 de noviembre de 2020 un feriado pagado para todos los empleados de tiempo completo en los EE. UU. para brindar tiempo adicional y flexibilidad para votar, ser voluntario y apoyar campañas y elecciones en las comunidades locales.

El minorista de gafas Warby Parker ofrece a los empleados dos horas de tiempo libre para elegir. Warby Parker también alienta a sus empleados a registrarse como funcionarios electorales como parte de su tiempo de beneficio voluntario de vacaciones pagas de 16 horas. El presidente ejecutivo, Neil Blumenthal, dijo que “la participación de la comunidad es algo que siempre hemos defendido, y creemos que la comunidad empresarial juega un papel importante para garantizar que todos los ciudadanos elegibles tengan la oportunidad y los recursos que necesitan para votar en elecciones seguras y justas”.

La democracia estadounidense y sus instituciones continúan debilitándose. En 2018, The Economist degradó a Estados Unidos de una “democracia plena” a una “democracia defectuosa” debido a la erosión de la confianza pública en las instituciones políticas. Freedom House, una organización sin fines de lucro, realiza investigaciones y actividades de defensa de la democracia, la libertad política y los derechos humanos. Publica informes anuales que evalúan el estado de los derechos políticos y las libertades civiles en cada país. Dijo que la salud de la democracia estadounidense se había “debilitado significativamente” y advirtió “contra la suposición de que las instituciones estadounidenses pueden resistir indefinidamente” lo que describió como ataques a los pilares de la república estadounidense.

Parte de la comunidad empresarial entiende que fortalecer nuestra democracia es esencial para una economía fuerte y próspera. Francamente, la democracia es buena para los negocios. Es por eso que algunas empresas están tomando medidas para mejorar la salud de nuestras comunidades aumentando la participación comunitaria y la participación electoral.

La forma de combatir las generalizaciones amplias es resaltar las excepciones. Las 1960 (y en aumento) empresas comprometidas con el compromiso cívico son una notable excepción a la regla.

lynn schmidEs columnista de Post-Dispatch y miembro del Consejo Editorial.

lynnschmidtrn@outlook.com

En Twitter: @lynnschmidtrn

Fidelia Pardo

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