Un aventurero holandés cuenta 2 años de viaje en bicicleta | Estilo de vida

Cuando Martijn Doolaard pedaleó en su bicicleta desde Vancouver, BC, en 2017, sabía que tenía un largo viaje por delante. El holandés había soñado con un viaje en bicicleta desde Canadá hasta la lejana Tierra del Fuego, en el extremo sur de América del Sur. Era un plan de elegancia matemática: una sola línea que unía dos vastos continentes, 14 países y la cadena montañosa terrestre más larga de la Tierra.

“Hay algo en una ruta como esa que parece infinita”, dice Doolaard, un diseñador gráfico de 38 años con una barba rubia raída y ojos hundidos como un santo salvaje. “La meta está muy lejos y parece una gran aventura”. Le tomó dos años y 12,296 millas de viaje para llegar al final del camino; El relato escrito y fotográfico de Doolaard sobre el viaje, “Dos años de ciclismo: de Vancouver a la Patagonia”, fue publicado por Gestalten en enero.

Por la noche, a menudo duerme en campamentos ad hoc guiados por imágenes satelitales de Google Earth, cocinando una olla de comida en una estufa de campamento que funciona con gasolina. En sus libros, Doolaard aparece ocasionalmente como una pequeña mota en imágenes panorámicas de drones: queda empequeñecido por las extensiones vacías del desierto de Nevada o toma un sendero hacia un paso de montaña ecuatoriano.

La yuxtaposición de una bicicleta pequeña con un gran paisaje subraya la escala del negocio, al mismo tiempo que insinúa su atractivo. Cada peso adicional cuenta en una bicicleta, recompensando a los ciclistas que reducen sus necesidades a un estado de minimalismo funcional. La lista de equipaje ilustrada al principio del libro revela que, durante los 816 días del viaje, Doolaard comió esporas de titanio y fregó los platos con un cepillo de dientes especial.

“La simplicidad de viajar por el mundo en bicicleta me enfoca. Todo tiene un propósito”, escribió sobre sus viajes en bicicleta anteriores por Europa y Asia. (Él documentó el viaje en el libro “Un año de ciclismo: de Ámsterdam a Singapur”.) En contraste con el caos y la complejidad de la vida en el hogar, andar en bicicleta proporciona una dirección bastante literal. “Tan pronto como me fui, la vida se volvió muy clara para mí”.

Si bien andar en bicicleta a través de dos continentes es una hazaña extrema en cualquier medida, el viaje que conecta América del Norte y América del Sur se ha convertido en una piedra de toque en el mundo del cicloturismo. La ahora clásica trayectoria del sur a través del hemisferio occidental va desde Alaska hasta Argentina, completada por primera vez por los estadounidenses June y Greg Siple. Su innovador viaje de 18,272 millas, un viaje al que llaman Hemistour, comenzó hace 50 años.

“Realmente queríamos utilizar las expediciones como una forma de promover los recorridos en bicicleta en los Estados Unidos, porque en ese momento realmente no había ninguno”, dijo June Siple, que tenía 25 años cuando partió de Anchorage con sus compañeros de Hemistour. jinetes en 1972. A principios de los años 70, no estaba claro que tal viaje fuera posible en absoluto. Las distancias son grandes y los recorridos en bicicleta, especialmente a través de grandes distancias, son un concepto extraño para muchas personas en los Estados Unidos, incluso para los ciclistas. Siple dijo que la incredulidad era una reacción común a su plan, pero su grupo estaba convencido: “Creo que todos estamos a la altura de la tarea”, dijo Siple, quien cumplirá 75 años en marzo y espera cubrir 1,500 millas de este viaje. . año. “Quiero decir, ¡fue una gran aventura!”

Cambio de escenario

En el medio siglo transcurrido desde que Siples inició su innovador viaje, el cicloturismo ha cambiado. En parte, eso se debe a la propia defensa de la pareja como cofundadores de la organización sin fines de lucro que ahora se llama Adventure Cycling Association, que ha publicado más de 50,000 millas de rutas en bicicleta en los Estados Unidos. Incluso si vives en un lugar menos frecuentado por cicloturistas, puedes encontrarlos en línea. Doolaard y otros ciclistas expertos en redes sociales atraen a miles de seguidores. La tecnología ha contribuido a la transformación del deporte.

June y Greg Siple mantuvieron correspondencia con patrocinadores, familiares y amigos por correo aéreo, recolectando cartas de presentación generales en las oficinas postales en el camino. En cambio, Doolaard tiene una lista de equipo que incluye un dron DJI Mavic Air y una cámara digital sin espejo para documentar sus aventuras. Ella viaja con un teléfono celular y una computadora portátil, por lo que puede conseguir trabajos independientes de diseño gráfico en el camino para financiar el viaje.

Pasar dos años comiendo con spork es una cosa. Salir de casa sin un teléfono inteligente, explica Doolaard, es casi imposible. “Ya no se puede prescindir de esta tecnología”, dijo. El teléfono es muy importante no solo para mantenerse en contacto. Mientras que los Siples en su mayoría encuentran su camino usando mapas en papel de las estaciones de servicio al borde de la carretera, los ciclistas modernos navegan principalmente usando tecnología de mapas digitales.

“Las aplicaciones de mapas móviles como Ride with GPS y Gaia GPS brindan las herramientas necesarias para navegar por rutas en pistas menos conocidas”, escribió el ciclista veterano Logan Watts en un correo electrónico. sitio web de vatios, bikepacking.com, se ha convertido en una base en línea para ciclistas que, como Doolaard, a veces buscan caminos de tierra y senderos que podrían no aparecer en los mapas impresos disponibles comercialmente. (Hoy, la palabra “bicicleta” se refiere a un estilo de viaje en bicicleta adaptado a terrenos accidentados, pero la palabra fue acuñada por el redactor de National Geographic Noel Grove para un artículo de 1973 sobre Hemistour).

Bikepacking.com con itinerarios creados por ciclistas de todo el mundo y compartidos libremente, para que otros puedan volver sobre sus caminos. Por ejemplo, un ciclista que se dirige a una parte remota de las montañas de Bolivia ahora puede descargar un archivo de mapeo GPX siguiendo cada centímetro del sendero de 286 millas de Michael Dammer en terreno andino a través de caminos mineros sin pavimentar y senderos de alpaca.

Dichos recursos permiten al ciclista explorar áreas cada vez más distantes, sabiendo que, por difíciles que sean los senderos, eventualmente lo llevarán fuera de la naturaleza. Doolaard incorpora varias de estas pistas de código abierto en su viaje de Canadá a Argentina, incluida la Baja Divide de 1,673 millas a través de la península de Baja California en México y la ruta de bicicleta de montaña Trans Ecuador de 858 millas. “Crees que tendrás éxito cuando las cosas se pongan difíciles, porque este no es un camino fácil”, dice Doolaard. “Debido a que la gente lo ha hecho, piensas: ‘No voy a fallar en esto’. “

‘Algo más básico y útil

Esa tranquilidad es bienvenida, en parte porque andar en bicicleta a menudo te deja abierto a todo. El mal tiempo dejó a los automovilistas sin dónde esconderse. El calor, el frío, los vientos fuertes, los insectos, el hambre, la fatiga y la soledad pueden erosionar la determinación de un viajero. Pero esa exposición puede generar enormes beneficios, incluido un profundo sentido cultural y geográfico, además de la simpatía que se encuentra en todo momento.

“Tienes cierta vulnerabilidad y afinidad que la gente se abrirá contigo”, dice Greg Siple, recordando las frecuentes ofertas de campamentos gratuitos y extraños entregando las llaves de su casa. Doolaard también notó esto. “Cuanto más vulnerable me hacía, más sentía que había aprovechado algo más básico y útil”, escribió sobre su tiempo en la bicicleta.

El premio ayudó a Doolaard durante las últimas semanas de su viaje, que lo dejó exhausto y nostálgico, recorriendo la turbulenta Carretera Austral a través del sur de Chile en la época equivocada del año. “Esta caminata es una tarea abrumadora en invierno, garantizada para poner a prueba mi temple”, escribió. A veces duerme en cabañas que se dejan abiertas para los viajeros que necesitan refugio en medio de un paisaje notoriamente duro.

En el peor día de lluvia, llegó al atardecer, solo y con frío, a uno de los pequeños refugios para ciclistas del pueblito de Villa Amengual. En la puerta había una nota mecanografiada por la anfitriona, Inés, en inglés. “Entra con confianza, como en tu propia casa”, decía. Doolaard lo hizo. Pronto, Inés regresaría a casa y comenzaría a cortar leña para secar su ropa mojada para otro día en la bicicleta.

Alano Dena

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