Un aventurero holandés cuenta dos años de viaje en bicicleta | Arte y entretenimiento

Cuando Martijn Doolaard pedaleó en su bicicleta desde Vancouver, BC, en 2017, sabía que tenía un largo viaje por delante. El holandés había soñado con un viaje en bicicleta desde Canadá hasta la lejana Tierra del Fuego, en el extremo sur de América del Sur. Era un plan de elegancia matemática: una sola línea que unía dos vastos continentes, 14 países y la cadena montañosa terrestre más larga de la Tierra.

“Hay algo en una ruta como esa que parece infinito”, dice Doolaard, un diseñador gráfico de 38 años con una barba rubia raída y ojos hundidos como un santo salvaje. “La meta está muy lejos y parece una gran aventura”. Le tomó dos años y 12,296 millas de viaje para llegar al final del camino; El relato escrito y fotográfico de Doolaard sobre el viaje, “Dos años de ciclismo: de Vancouver a la Patagonia”, fue publicado por Gestalten en enero.

Por la noche, suele dormir en campamentos ad hoc guiados por imágenes satelitales de Google Earth, cocinando una sola olla de comida en una estufa de gasolina. En sus libros, Doolaard a veces aparece como una pequeña mota en imágenes panorámicas de drones: se ve empequeñecido por las extensiones vacías del desierto de Nevada o toma un sendero hacia un paso de montaña ecuatoriano.

La yuxtaposición de una bicicleta pequeña con un gran paisaje subraya la escala del negocio, al mismo tiempo que insinúa su atractivo. Cada peso adicional cuenta en una bicicleta, recompensando a los ciclistas que reducen sus necesidades a un estado de minimalismo funcional. La lista de empaque ilustrada al principio del libro revela que, durante los 816 días del viaje, Doolaard comió esporas de titanio y fregó los platos con un cepillo de dientes especial.

“La sencillez de viajar por el mundo en bicicleta me enfoca. Todo tiene un propósito”, escribió sobre sus anteriores viajes en bicicleta por Europa y Asia. (Él documentó el viaje en el libro “Un año en la bicicleta: de Ámsterdam a Singapur”.) En contraste con el caos y la complejidad de la vida en el hogar, andar en bicicleta proporciona una dirección bastante literal. “Tan pronto como me fui, la vida se volvió muy clara para mí”.

Si bien andar en bicicleta a través de dos continentes es una hazaña extrema en cualquier medida, el viaje que conecta América del Norte y América del Sur se ha convertido en una piedra de toque en el mundo del cicloturismo. La ahora clásica trayectoria del sur a través del hemisferio occidental va desde Alaska hasta Argentina, completada por primera vez por los estadounidenses June y Greg Siple. Su innovador viaje de 18,272 millas, un viaje al que llaman Hemistour, comenzó hace 50 años.

“Realmente queríamos usar las expediciones como una forma de promover los recorridos en bicicleta en los Estados Unidos, porque en ese momento realmente no había ninguno”, dijo June Siple, quien tenía 25 años cuando partió de Anchorage con sus compañeros de Hemistour. jinetes en 1972. A principios de los años 70, no estaba claro que tal viaje fuera posible en absoluto. Las distancias son grandes y los recorridos en bicicleta, especialmente a través de lugares tan lejanos, son un concepto extraño para muchas personas en los Estados Unidos, incluso para los ciclistas. Siple dijo que la incredulidad era una reacción común a sus planes, pero su grupo estaba convencido: “Creo que todos estamos listos para la tarea”, dijo Siple, quien cumplirá 75 años en marzo y espera cubrir 1,500 millas de este viaje. . año. “Quiero decir, ¡fue una gran aventura!”

En el medio siglo desde que Siples comenzó su viaje innovador, los recorridos en bicicleta han cambiado. En parte, eso se debe a la propia defensa de la pareja como cofundadores de la organización sin fines de lucro que ahora se llama Adventure Cycling Association, que ha publicado más de 50,000 millas de rutas en bicicleta en los Estados Unidos. Incluso si vives en un lugar menos frecuentado por cicloturistas, puedes encontrarlos en línea. Doolaard y otros ciclistas expertos en redes sociales atraen a miles de seguidores. La tecnología ha contribuido a la transformación del deporte.

June y Greg Siple mantuvieron correspondencia con patrocinadores, familiares y amigos por correo aéreo, recolectando cartas de presentación generales en las oficinas postales en el camino. En cambio, Doolaard tiene una lista de equipo que incluye un dron DJI Mavic Air y una cámara digital sin espejo para documentar sus aventuras. Ella viaja con un teléfono celular y una computadora portátil, por lo que puede conseguir trabajos independientes de diseño gráfico en el camino para financiar el viaje.

Pasar dos años comiendo con spork es una cosa. Salir de casa sin un teléfono inteligente, explica Doolaard, es casi imposible. “Ya no se puede prescindir de esta tecnología”, dijo. El teléfono es muy importante no solo para mantenerse en contacto. Mientras que los Siples en su mayoría encuentran su camino usando mapas en papel de las estaciones de servicio al borde de la carretera, los ciclistas modernos navegan principalmente usando tecnología de mapas digitales.

En el peor día de lluvia, llegó al atardecer, solo y con frío, a uno de los pequeños refugios para ciclistas del pueblito de Villa Amengual. En la puerta había una nota mecanografiada por la anfitriona, Inés, en inglés. “Entra con confianza, como en tu propia casa”, decía. Doolaard lo hizo. Pronto, Inés regresaría a casa y comenzaría a cortar leña para secar su ropa mojada para otro día en la bicicleta.

Alano Dena

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