Un estudio encuentra que los glaciares pueden contener menos hielo de lo que se pensaba anteriormente

“Vemos glaciares sin nieve en momentos inusuales, y eso significa pleno verano en los Andes”, dijo Mauri Pelto, glaciólogo de Nichols College. “Todo está relacionado con las altas temperaturas”.

A medida que aumentan las temperaturas globales, los glaciares de montaña de todo el mundo sudan. Puede afectar casi 1.9 mil millones de personas viven en y aguas abajo de las áreas montañosas que dependen del derretimiento del hielo y la nieve para beber, para la agricultura y para la hidroelectricidad. En los Andes tropicales, por ejemplo, los glaciares proporcionan casi un tercio de la agua que millones de personas usan en las grandes ciudades durante la estación seca.

A estudio publicado El lunes en la revista Nature Geoscience sugiere que la disminución podría ser aún más peligrosa. de lo que se pensaba anteriormente. Los glaciares de las montañas de la Tierra pueden tener menos hielo de lo que se pensaba anteriormente, lo que significa que pueden aprovecharse más rápido de lo esperado, especialmente porque el cambio climático los acelera derretir.

Los investigadores también encontraron que la contribución potencial de los glaciares al aumento del nivel del mar se reduciría en un 20 por ciento, de 13 a 10 pulgadas. Pero debido a que los glaciares de montaña solo contribuyen con alrededor de un tercio del aumento global del nivel del mar, esto tiene poco impacto en las proyecciones futuras.

“Este estudio no es una buena noticia porque tenemos menos agua dulce para los humanos si tenemos menos hielo”, dijo Romain Millan, autor principal del estudio y candidato postdoctoral en el Instituto de Geociencias Ambientales en Francia. “Para el aumento del nivel del mar, no cambia nada en el panorama general” porque “Groenlandia y la Antártida son los principales impulsores del aumento del nivel del mar”.

En el primer estudio mundial de este tipo, Millan y sus colegas determinaron el movimiento y el espesor de más de 250 000 glaciares de montaña, que constituyen el 98 por ciento de los glaciares más allá de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida.

“Te sorprendería lo poco que sabemos sobre los glaciares de montaña. Aunque conocemos bastante bien el área de la superficie, tenemos mediciones directas del espesor del hielo de menos del 1 por ciento de los 250.000 glaciares en todo el mundo”, dijo en un correo electrónico Mathieu Morlighem, autor del estudio y profesor del Dartmouth College. “Su futuro es muy difícil de predecir porque todavía carecemos de características básicas, como su geometría”.

Para el estudio, investigadores de Francia, Dinamarca y Estados Unidos analizaron 800.000 pares de imágenes satelitales, incluidos glaciares pequeños no estudiados, como los de Nueva Zelanda y la cordillera sur de América del Sur, así como también grandes. en la Patagonia y el Ártico. Los equipos siguen sus movimientos características físicas, como nichos, más de un año para juzgarlos corriente de hielo Usando la velocidad y la pendiente del glaciar, pudieron estimar espesor y volumen.

Los científicos concluyen El contenido global de hielo glacial es más bajo de lo que se pensaba anteriormente, pero varía según la región. En las montañas de los Andes tropicales, los investigadores encontraron casi una cuarta parte menos de hielo glacial, lo que significa casi una cuarta parte menos de agua dulce. Las olas de calor extremo en la región, como la del mes pasado, están provocando que estos depósitos de hielo más pequeños se reduzcan más rápido y dejen aún menos para las generaciones futuras.

“Cuando pierdes tu saco de nieve a principios del verano, [the glacier] se derrite más rápido porque el hielo es oscuro, por lo que el volumen se agota más rápidodijo Pelto, quien no estaba involucrado en la nueva estudio.

montaña los glaciares en otros lugares, encontraron los investigadores, tienen más hielo de lo que se pensaba anteriormente. Los glaciares del Himalaya tienen un 37 por ciento más de hielo, predicen los investigadores, pero algunos de estos campos de hielo están bajo una intensa presión a medida que aumentan las temperaturas.

A estudio publicado Jueves en los programas de ciencia climática y atmosférica de Nature Portfolio Journal El glaciar más alto del mundo, en la cima del Monte Everest, se está derritiendo más rápido que nunca. El glaciar South Col en el Himalaya pierde hielo durante décadas cada año debido al cambio climático, según los investigadores que tomaron muestras de hielo allí.

El hielo que tardó casi 2000 años en formarse en un glaciar se derrite en unos 25 años, disminuido en el nivel unas 80 veces más rápido que su formación. El glaciar South Col puede desaparecer a mediados de este siglo, escriben los autores.

“Mostramos que incluso un ligero aumento de la temperatura puede resultar en un aumento significativo en el derretimiento y la sublimación, especialmente si la superficie del glaciar no está cubierta de nieve durante todo el año”. Paul Andrew Mayewski, autor del estudio y profesor del Instituto para el Cambio Climático de la Universidad de Maine, en un correo electrónico.

Investigadores de todo el mundo han advertido que los glaciares de montaña podrían desaparecer en un futuro cercano a menos que el mundo reduzca las emisiones de gases de efecto invernadero más rápidamente. La agencia climática de las Naciones Unidas dice que los últimos tres glaciares de montaña del este de África se están reduciendo tan rápido que podrían desaparecer en dos décadas. Y los científicos austriacos que estudian las cuevas de hielo en los Alpes orientales dicen que, al ritmo actual, esos glaciares también desaparecerán.

El científico de hielo de la NASA Alex Gardner, que no participó en ninguno de los nuevos estudios, dijo en un correo electrónico que el comportamiento humano ayudará a determinar cuándo se secarán estos depósitos de agua. “La duración de los glaciares dependerá de las futuras rutas de emisión que la humanidad decida navegar y de la cantidad de hielo que contengan los glaciares en diferentes regiones”, dijo.

Morlighem dijo que el nuevo conjunto de datos completo de su equipo podría mejorar las proyecciones del comportamiento de los glaciares existentes. Pero las mediciones directas de campo respaldarían estos hallazgos, agregó, y ayudarían a informar a las comunidades según su suministro de agua.

“No podemos predecir cómo seguirán respondiendo al cambio climático si no sabemos qué tan gruesos son”, dijo sobre los glaciares. “Esperamos que se recopilen más datos en los próximos años para mejorar nuestra capacidad de predecir cuánto tiempo queda de estos glaciares, ya que muchas comunidades dependen de ellos para la producción de energía hidroeléctrica, la agricultura o incluso el agua potable”.

Alano Dena

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