Científicos descubren por qué los Andes se elevan cuando los glaciares se derriten

Las montañas de la Patagonia ‘crecen’ (Ben Tiger)

Los glaciares en las montañas de los Andes se están derritiendo rápidamente a uno de los ritmos más rápidos del planeta, pero los científicos no saben por qué el suelo debajo de ellos también se está elevando tan rápidamente, hasta ahora.

Cuando un glaciar se derrite, se levanta un tremendo peso del suelo que una vez lo sostuvo.

Que la tierra recién cargada rebotando y subiendo, pero en la Patagonia, está sucediendo a un nivel extremo.

Los geólogos han descubierto un vínculo entre la pérdida reciente de masa de hielo, el rápido levantamiento de rocas y las fisuras entre las placas tectónicas que subyacen en la Patagonia, utilizando estudios sísmicos de los Andes de la Patagonia.

Impresionante pico del Cuerno del Paine (Los Cuernos) en la Cordillera del Paine

Los Andes tienen algunos de los picos más empinados del mundo. (Getty)

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Hannah Mark, ex becaria postdoctoral de Steve Fossett en ciencias terrestres y planetarias en la Universidad de Washington, dijo: “La variación en el tamaño de los glaciares, a medida que crecen y se encogen, combinada con la estructura del manto que describimos en este estudio está acelerando y aumentando el espacio espacial. variables en esta región”.

Los datos sísmicos muestran cómo una fisura en la placa tectónica que desciende unas 60 millas debajo de la Patagonia ha permitido que el material del manto más caliente y menos viscoso fluya debajo de América del Sur.

Por encima de esta fisura, el campo de hielo se había encogido, eliminando el peso que anteriormente había causado que el continente se doblara hacia abajo.

Estas condiciones provocaron muchos de los cambios recientes que se han observado en la Patagonia, incluido el rápido levantamiento de ciertas áreas que alguna vez estuvieron cubiertas de hielo.

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Guanaco en la patagonia chilena

Guanaco en la Patagonia chilena. (Getty)

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El sismólogo Douglas Wiens, profesor distinguido de Robert S. Brookings en Artes y Ciencias, dijo: “La baja viscosidad significa que el manto está respondiendo a la desglaciación en una escala de tiempo de décadas, no de miles de años, como observamos en Canadá, por ejemplo.

“Esto explica por qué el GPS mide el gran levantamiento debido a la pérdida de masa de hielo.

“Otro punto importante es que la viscosidad es mayor en la parte sur de la capa de hielo de la Patagonia Sur en comparación con la capa de hielo de la Patagonia Norte, lo que ayuda a explicar por qué la tasa de elevación varía de norte a sur”.

Los geólogos ven evidencia de una combinación de cambio de masa de hielo y levantamiento en lugares de todo el mundo.

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Wiens visitó la Patagonia por primera vez hace más de 25 años. Dijo que estaba sorprendido por los cambios que había observado en su vida.

“Hermosos glaciares están disminuyendo de tamaño”, dijo Wiens.

“Durante las próximas décadas, las capas de hielo retrocederán hacia las montañas y hacia el interior, lo que podría dificultar su visita. Puedo ver fácilmente que los glaciares se han estado reduciendo desde que visité esta área por primera vez en 1996”.

Carmen Bolanos

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