Dinosaurio de ‘pequeño brazo’ recién descubierto 30 millones de años más viejo que T. Rex

tirano-saurio Rex no fue el único dinosaurio carnívoro gigante con brazos diminutos. Los paleontólogos que excavan formaciones geológicas ricas en fósiles en el norte de la Patagonia han descubierto un primo lejano de t rex- Meraxes gigas— también es un deporte, en la jerga de la paleontología, “patas delanteras muy pequeñas”.

Curiosamente, los dos dinosaurios no vivieron al mismo tiempo. M gigas extinto unos 30 millones de años antes Tirano saurio Rex apareció en escena. Como referencia, el asteroide que mató a los dinosaurios no aviares golpeó la Tierra hace 66 millones de años.

“Fósil de M gigas demostró regiones completas nunca antes vistas del esqueleto, como brazos y piernas, que nos ayudaron a comprender algunas de las tendencias evolutivas y anatómicas de los carcarodontosáuridos, un grupo que M gigas pertenecen”, dijo el paleontólogo Juan Canalé. Los hallazgos se describen en un artículo publicado el jueves en la revista revisada por pares Biología actual.

¿Qué da con un brazo pequeño?

Los paleontólogos están bastante seguros de que M gigas y Tirano saurio Rex evolucionaron su llamativa forma corporal de forma independiente. Canale dice él “Creía que el brazo desproporcionadamente pequeño tenía algún tipo de función. El esqueleto mostraba una gran inserción de músculos y una cintura pectoral completamente desarrollada, por lo que el brazo tenía músculos fuertes”, dijo Canale. Muestra que los brazos no se reducen en tamaño porque son necesarios.

METRO. gigas usar armas pequeñas para cazar porque “las acciones asociadas con la depredación probablemente las lleve a cabo la cabeza”, dijo. En cambio, puede ser útil durante la reproducción o para compensar los desafíos de movilidad asociados con la cabeza grande, el cuerpo y el modo bípedo de la criatura. transportación. Es posible que hayan utilizado los brazos para comportamientos reproductivos, como sostener a la hembra durante el apareamiento o apoyarse para ponerse de pie después de un descanso o una caída”, según el investigador.

pequeño brazo no M gigas’ sólo las características esenciales. Los cráneos de Canale y su equipo excavados en la Tierra están muy decorados con surcos, nódulos y diminutos cuernos. Los investigadores no creen que esas características sirvan para ningún propósito práctico. En contraste, Canale dice que los machos pueden usar sus cabezas llamativas para atraer a las hembras. “La selección sexual es una poderosa fuerza evolutiva. Pero como no podemos observar su comportamiento directamente, es imposible confirmarlo”, dijo.

El nuevo fósil es una importante adición al registro fósil.

El espécimen que encontraron Canale y su equipo tenía unos 45 años cuando murió. Tenía 36 pies (11 m) de largo y probablemente pesaba más de cuatro toneladas. Eso es aproximadamente dos rpeso de la hipocerosis. Los dinosaurios parecen haber vivido en una época en la que el carcharodontosaurio prosperaba, pero eso no duraría mucho. “Este grupo evolucionó y alcanzó un pico de diversidad justo antes de extinguirse”, dijo Canale.

Los investigadores encontraron el espécimen descrito en el artículo en su primer día de campo en 2012. “Ese fue probablemente uno de los puntos más emocionantes de mi carrera”, dijo Canale. El equipo utilizó martillos neumáticos, sierras, picos y cinceles para retirar las toneladas de roca y tierra que cubrían el fósil. Cuando esos materiales se quitan del camino, recurren a herramientas mucho más complicadas para hacer el trabajo. Las excavaciones se llevaron a cabo durante cuatro temporadas de trabajo de campo entre 2012 y 2014.

Armando Duron

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