Las empresas pueden enfrentar obstáculos para cubrir los costos de viaje del aborto

Después de que la Corte Suprema de EE. UU. revocara medio siglo del derecho federal al aborto, empresas como Amazon, Disney, Apple y JP Morgan se comprometieron a cubrir los costos de viaje de las empleadas que viven en estados donde el procedimiento ahora es ilegal para que puedan interrumpir los embarazos.

Pero la compañía proporcionó pocos o ningún detalle sobre cómo harían esto y no está claro si podrían hacerlo, legalmente, mientras protegen la privacidad de los empleados y los mantienen a salvo de la persecución.

“La mayoría de los empleadores no están preparados para que se cancele Roe, e incluso aquellos que no saben que la ley cambiará en el próximo minuto”, dijo Brian Kropp, vicepresidente de la consultora Gartner. “Están tratando de ponerse al día”.

Kropp dijo que muchas compañías anunciaron planes para ofrecer beneficios de viaje sin la infraestructura para hacerlo funcionar. Algunos, agrega, crean pólizas adicionales que los empleados pueden comprar para cubrir viajes de aborto, mientras que otros contactan a las compañías de seguros para ver si se pueden agregar viajes a sus planes actuales. Otros están tratando de encontrar formas de ofrecer beneficios sin violar la privacidad de los empleados.

“¿Los empleados tienen que decirle a su gerente que tienen que viajar de Texas a California para abortar?” dijo Kropp.

La respuesta es no, pero es posible que tengan que decirle a recursos humanos o a un departamento similar que están embarazadas y quieren abortar, dice Sharona Hoffman, profesora de derecho de la salud en la Universidad Case Western Reserve. La compañía o la compañía de seguros de salud luego proporcionará un pago inicial o el reembolso de los costos después del incidente.

Hoffman calificó los gastos de viaje como un “gran beneficio” para las empresas y dijo que no le sorprendería “si esto se convierte en una práctica que toman más empresas, solo sin mencionarlo”, por temor a la reacción negativa que podría generar las declaraciones públicas sobre un tema divisivo. tema como el aborto.

“No es necesariamente altruista”, dijo. “También tiene sentido para la empresa no tener muchos empleados que estén tan estresados ​​porque tienen embarazos no deseados y tienen que llevar a término a los niños”.

Por ahora, es probable que la mayoría de las grandes empresas que ofrecen beneficios de aborto para viajes los agreguen a sus planes de atención médica existentes, dijo Jonathan Zimmerman, socio del bufete de abogados Morgan Lewis, que ayuda a las empresas a desarrollar y mantener sus beneficios.

Las grandes empresas generalmente están autoaseguradas, lo que significa que pagan todas las reclamaciones y tienen más flexibilidad para decidir qué cubrirá el plan. Luego, el tercero procesa la reclamación en su nombre.

Eso es lo que sucedió en la empresa de ropa para exteriores Patagonia, que renovó su cobertura de salud el otoño pasado para aumentar los costos de viaje de los empleados después de que entrara en vigencia una ley de Texas que prohíbe la mayoría de los abortos. Patagonia dice que los gastos de aborto y viaje se gestionan de la misma manera que cualquier otro servicio médico, lo que garantiza la confidencialidad de los empleados.

La empresa de reseñas de restaurantes Yelp dice que sus beneficios de viajes de aborto también son administrados por su proveedor de seguros de salud. Yelp ha informado a sus empleados que si utilizan los beneficios de viaje, Yelp no tendrá acceso a los detalles del servicio.

Mientras tanto, Microsoft señaló que ya cubre el aborto, así como la atención de afirmación de género, para sus empleados y ahora ha ampliado la cobertura para incluir los gastos de viaje para “estos y otros servicios médicos legítimos” si no están disponibles en el hogar del empleado. país.

Las empresas más pequeñas pueden tener menos opciones. Por lo general, compran seguros de salud para sus empleados de compañías de seguros que están sujetas a regulaciones estatales. Las empresas carecen de flexibilidad en el diseño de beneficios y pueden operar en estados donde el aborto está prohibido.

El Dr. Ami Parekh, director de salud de Inclusive Health, que ofrece navegación de atención médica y servicios de atención virtual a empresarios, dijo que ahora era “bastante difícil” para los grandes empresarios navegar en este panorama de rápido movimiento.

“Se están moviendo tan rápido como pueden”, dijo Parekh. “Y estoy seguro de que serán ágiles y cambiarán según sea necesario a medida que surja la situación”.

Por ejemplo, algunas compañías ofrecen pagarle a un cónyuge para que viaje con la persona que tuvo el aborto.

Con el panorama legal cambiando rápidamente, incluso agregar beneficios de viaje a los planes médicos actuales conlleva algunos riesgos. En mayo, 14 legisladores estatales de Texas enviaron una carta a Lyft advirtiendo a las empresas que cancelaran los beneficios de viajes por aborto, diciendo que planeaban introducir una legislación que prohibiría a las empresas hacer negocios en Texas si pagaban abortos o reembolsaban los costos relacionados con el aborto.

Dicho esto, hasta la fecha no se ha aplicado tal ley en Texas ni en ningún otro lugar. Tampoco es ilegal viajar a estados donde el aborto es legal, dijo Hoffman. Sin embargo, se están haciendo esfuerzos para cambiar esto.

Y aunque la Ley Federal de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico, o HIPAA, protege la información confidencial del paciente, puede anularse en los casos en que se haya cometido un delito. Eso es lo que está sucediendo ahora en los estados donde el aborto se ha convertido en un delito.

“Es un desafío para los empleadores navegar por el panorama legal en rápida evolución”, dijo Sharon Masling, directora del grupo de trabajo sobre derechos reproductivos de Morgan Lewis. “Habrá muchos litigios en los próximos años”.

Más allá de las cuestiones legales, los beneficios de viajes por aborto también presentan algunos problemas complicados en el lugar de trabajo, dijo Kropp. Los empleados que no apoyan el aborto pueden estar enojados porque su empresa está pagando los gastos de viaje de otro empleado, por ejemplo. Incluso aquellos que apoyan el aborto pueden cuestionar por qué las empresas no les pagan por viajar para recibir tratamiento de fertilidad o atención médica transgénero, dijo.

Es por esto que lo más probable es que los expertos digan que algunas compañías ofrecen beneficios de viaje pero no los hacen públicos.

“Creo que la mayoría de los empleadores están tratando muy rápidamente de averiguar qué es lo mejor para sus empleados y dependientes”, dijo Parekh. “Y no todos los empresarios quieren gastar la energía siendo muy abiertos al respecto en este momento”.

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Los redactores de Associated Press Hallelujah Hadero y Anne D’Innocenzio en Nueva York y Matt O’Brien en Providence, Rhode Island contribuyeron a este despacho.

Fidelia Pardo

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