Los fósiles de la Patagonia muestran que los dinosaurios del Jurásico tenían una mentalidad de manada

La gran cantidad de fósiles desenterrados en la región patagónica del sur de Argentina ofrece la evidencia más antigua conocida de que algunos dinosaurios se reproducían en estructuras de manadas complejas y bien organizadas, con adultos que cuidaban a las crías y compartían sitios de anidación comunes.

Los científicos dijeron el jueves que los fósiles incluyen más de 100 huevos y huesos de dinosaurios de unos 80 juveniles y adultos de una especie herbívora llamada Período Jurásico. Mussaurus patagonicusincluyendo 20 frameworks muy completos.

Los animales experimentaron un evento de muerte masiva, posiblemente causado por la sequía, y luego sus cuerpos fueron enterrados por el polvo arrastrado por el viento, dijeron los investigadores.

“Esta es una escena bastante dramática de hace 193 millones de años congelada en el tiempo”, dijo el paleontólogo Diego Pol del Museo de Paleontología Egidio Feruglio en Trelew, Argentina, quien dirigió el estudio. publicado en revista Informe científico.

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Mussaurus, que creció hasta unos 20 pies (6 metros) de largo y alrededor de 1,5 toneladas, tenía un cuello y una cola largos, con una cabeza pequeña. Es bípedo de adulto pero un recién nacido tiene cuatro patas. Mussaurus vivió a principios del Jurásico, el segundo de los tres períodos que comprenden la era de los dinosaurios. Era un animal relativamente grande para su época, mucho más grande que los dinosaurios carnívoros de su época. Los dinosaurios se convirtieron en verdaderos gigantes más tarde en el Jurásico.

“Este sitio es único”, dijo Pol. “Esto preserva los sitios de anidación de los dinosaurios, incluidos los delicados y pequeños esqueletos de dinosaurios y los huevos con embriones en su interior. Los especímenes que encontramos muestran que el comportamiento de manada existió en los dinosaurios de cuello largo desde su historia temprana. Estos son animales sociales, y creemos que esto puede ser un factor importante para explicar su éxito”.

Se descubrió que los animales estaban agrupados por edad en el momento de su muerte, con crías y huevos en un área, mientras que los esqueletos juveniles se apiñaban cerca. Los huevos fueron puestos en capas en la zanja. Los adultos se encuentran solos o en parejas. Este fenómeno, llamado “separación de edades”, señala una estructura social compleja, dijeron los investigadores, que incluye adultos que buscan comida y cuidan a las crías. Los investigadores sospechan que los miembros de la manada regresan al mismo lugar durante temporadas sucesivas para formar colonias de reproducción.

“Los jóvenes se quedan con los adultos al menos hasta que llegan a la edad adulta. Podría ser que vivieran en la misma manada después de llegar a la edad adulta, pero no tenemos la información para corroborar esa hipótesis”, dijo el paleontólogo y coautor del estudio, Vincent Fernandez, del Museo de Historia Natural de Londres. El comportamiento de manada también puede proteger a los individuos jóvenes y vulnerables de los ataques depredadores.

“Esta es una estrategia para la supervivencia de una especie”, dijo Fernández. La evidencia previa más antigua del comportamiento de manada de dinosaurios data de hace unos 150 millones de años. El sitio de anidación se encuentra a orillas de un lago seco con helechos y coníferas en un clima cálido pero estacional. Los huevos son del tamaño de un pollo y el esqueleto de las crías cabe en la palma de una mano humana. Los adultos se vuelven tan pesados ​​como un hipopótamo.

Un método de escaneo llamado tomografía computarizada de rayos X de alta resolución confirmó que el embrión dentro del huevo efectivamente provenía de Mussaurus. Mussaurus es un tipo de dinosaurio llamado sauropodomorfo, que representa la primera gran historia de éxito entre los dinosaurios herbívoros. Los sauropodomorfos fueron los precursores evolutivos de un grupo llamado saurópodos conocidos por tener cuellos y colas largos y cuatro patas en forma de pilares. El animal terrestre más grande en la historia de la Tierra fue el saurópodo sucesor de los sauropodomorfos, como lo demuestra un habitante posterior de la Patagonia llamado Argentinosaurus, que probablemente alcanzó 118 pies (36 metros) de largo y más de 70 toneladas.

Edgardo Serna

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