Trufas: Aves de la Patagonia tienen un sorprendente sabor a hongo

Las trufas, los cuerpos fructíferos de ciertos hongos, dependen de los mamíferos para comerlas y dispersar sus esporas, y en la Patagonia resulta que las aves también ayudan en la propagación.

La vida


28 de octubre de 2021

Chucao tapaculo (Scelorchilus rubecula) posado en una rama en Chile

Glenn Bartley/Todas las fotos Canadá/Alamy

Se sabe que a las aves les encantan las trufas, los cuerpos fructíferos de los hongos que se cree que solo los mamíferos comen. El descubrimiento en la región patagónica de América del Sur sugiere que las aves de esta zona tienen un papel ecológico importante en la dispersión de las esporas de trufa.

mateo smith en la Universidad de Florida y sus colegas recolectaron 169 muestras de heces de aves pertenecientes principalmente a dos especies de aves, el Chucao tapaculo (Scelorchilus rubecula) y huets de cuello negro (Pteroptochos tarnii). Los investigadores recolectaron muestras a lo largo de un transecto de 700 kilómetros a través de la Patagonia entre 2018 y 2019. Luego usaron análisis de ADN para identificar esporas de trufa en las muestras, así como microscopía de fluorescencia para ver si las esporas estaban intactas.

Encontraron esporas de hongos ectomicorrícicos, un tipo de hongo que crece en simbiosis con las plantas, incluidas las trufas, en el 95 por ciento de las muestras de heces de chucao tapaculo y en el 82 por ciento de las muestras de heces de huet-huet de garganta negra. Más específicamente, encontraron esporas de trufa en el 42 por ciento de las muestras de chucao tapaculo y el 30 por ciento de las muestras de huet-huet de garganta negra. Además, el equipo descubrió que muchas de las esporas en las muestras de heces estaban intactas, lo que significa que todavía estaban vivas.

Las trufas crecen bajo tierra y sus esporas son todas internas, lo que significa que dependen de los animales para comer cuerpos frutales para esparcir sus esporas.

Los hallazgos sugieren que las aves jugaron un papel importante en la propagación de trufas a nuevas áreas a lo largo de los bosques de la Patagonia. También dan a entender que los hongos son una gran parte de la dieta de estas aves.

“La gente en el pasado simplemente asumía que las aves no desenterraban trufas ni esparcían esporas, y en este sistema las aves definitivamente lo hacen mucho, así que fue una verdadera sorpresa”, dijo Smith.

El equipo descubrió que las trufas que comen las aves no tienen olor, a diferencia de las trufas que comen normalmente los mamíferos. Sin embargo, muchas de las trufas son pequeñas y de colores brillantes, parecidas a bayas, lo que sugiere que las trufas en la región pueden haber evolucionado para atraer aves específicamente.

“Esto representa una nueva forma de interacción trufa-animal que ha evolucionado en una región con poca posible dispersión de mamíferos”, dijo Ryan Esteban en la Universidad de New Hampshire. “Estas aves claramente proporcionan una dispersión importante de hongos micorrízicos, y las aves en general pueden pasarse por alto como dispersores de trufas en otras regiones”.

Referencia de la revista: Biología actual, DOI: 10.1016/j.cub.2021.10.024

Suscríbase a Wild Wild Life, un boletín mensual gratuito que celebra la diversidad y la ciencia de los extraños y maravillosos animales, plantas y otros habitantes de la Tierra.

Más sobre este tema:

Alano Dena

"Nerd aficionado al café. Alborotador. Comunicador general. Jugador. Analista. Creador. Ninja cervecero total".

Agregar un comentario

Su dirección de correo no se hará público.