Importador de Texas demanda al gobierno por pelea de pescado en el fin del mundo

MIAMI (AP) — Un pequeño importador de productos del mar de Texas demandó al gobierno federal por bloquear envíos de pescado de aguas protegidas cerca de la Antártida, el océano en el centro de una disputa diplomática que separa a los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaña, por lo general aliados.

Southern Cross Seafoods dijo en una denuncia presentada la semana pasada en la Corte de Comercio Internacional de EE. UU. que la decisión de prohibir las importaciones de lubina chilena fue arbitraria, ilegal y causaría pérdidas económicas significativas a su negocio.

Los funcionarios estadounidenses argumentan que el envío podría sentar un precedente potencial para la sobrepesca en la parte sensible del Atlántico Sur, al tiempo que socava los acuerdos internacionales de larga data.

El caso aparentemente pequeño surge de una batalla pesquera internacional en el fondo del mundo provocada por el rechazo de Rusia el año pasado a los límites de captura para la vida marina cerca del Polo Sur.

Cada año durante cuatro décadas, los gobiernos de la Comisión de Conservación de los Recursos de Vida Marina Antártica han establecido límites de captura basados ​​en las recomendaciones de los científicos.

Debido a que la comisión trabaja por consenso, la negativa de Rusia es un veto efectivo sobre las fronteras internacionales.

La respuesta del Reino Unido ha sido emitir unilateralmente su propia licencia para pescar lubina en la costa de Georgia del Sur, una isla deshabitada que controla en el Atlántico sur. Atrajo fuertes críticas de los ambientalistas y del gobierno de los EE. UU., quienes creían que socavaba la gestión pesquera internacional.

“Esta desafortunada situación no tiene precedentes”, escribió un alto funcionario del Servicio Nacional de Pesca Marina de EE. UU. en una carta a Southern Cross rechazando una solicitud de agosto para importar lubina congelada. “Esto plantea nuevas cuestiones legales y políticas, y tiene implicaciones para cuestiones delicadas de asuntos exteriores”.

La lubina chilena de Georgia del Sur puede venderse a $32 la libra en los supermercados de EE. UU. y durante décadas la pesquería cerca de Georgia del Sur fue un símbolo de la cooperación internacional. Reúne a potencias como Rusia, China y EE. UU. para proteger los océanos australes, fríos y de un azul cristalino, del tipo de pesca libre que se ve en alta mar en otros lugares.

Southern Cross dijo en su demanda que las reglas de la comisión antártica no prohibían la pesca de la merluza negra, como también se conoce a la lubina. También dijo que su licencia se otorgó por debajo del límite del Reino Unido para la temporada actual de 1.670 toneladas métricas, que es incluso más bajo que el nivel recomendado por los científicos de la comisión.

Al rechazar la solicitud de Southern Cross, los funcionarios estadounidenses reconocieron que no había una prohibición explícita. Pero expresaron su preocupación de que los países menos responsables puedan usar el precedente para bloquear el consenso sobre las comisiones y luego pescar sin restricciones.

Southern Cross se registró como empresa en Texas recién en junio y no tiene sitio web. Enumera la dirección como una casa frente al mar de $ 1.1 millones en un suburbio de Houston propiedad de los dos propietarios de la compañía que cotizan en bolsa, Daniel y Jerri Thomas.

La compañía solo ha recibido dos envíos de productos del mar en los EE. UU., ambos de lubina chilena enviados al sur de Florida el mes pasado.

Uno de los envíos provino de Argos Froyanes, una empresa anglo-noruega que fue pionera en una técnica a la que se atribuye la reducción drástica de las muertes de aves marinas en el Atlántico Sur.

Un abogado de Southern Cross se negó a comentar al igual que un portavoz de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Siga a Goodman en Twitter: @APJoshGoodman

Fidelia Pardo

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