La barbacoa hawaiana es una de las mejores cocinas multiculturales del área de la bahía

Jacinto abrió su negocio en 2017, cuando su antiguo empleador en el Hawaiian Grill Express en San Lorenzo le preguntó si estaba interesado en administrar su propio restaurante como copropietario. Desde entonces, Jacinto ha supervisado el éxito de iLava, convirtiéndose en un servicio de catering y camión de comida que circula por toda el Área de la Bahía.

El negocio sirve almuerzos clásicos al estilo hawaiano con platos como pollo a la barbacoa, ternera y costillas, cerdo kalua, lau lau y gambas al ajillo. También hay un menú de batidos tropicales frescos como “Hawaiian Sunrise”, una mezcla de maracuyá y mango.

El único ladrar los revisores que dicen que iLava “no es un lugar hawaiano auténtico” porque no sirven poi parecen estar perdiendo un punto sobre lo que los restaurantes hacen bien: versiones californianas de comida de las islas del Pacífico, servidas a precios razonables, en una parte de la ciudad que de lo contrario no tiene mayor presencia polinesia.

En muchos sentidos, la historia culinaria de Hawái parece solo eso: un torbellino de ingredientes misteriosamente entrelazados de diversas fuentes que se pueden cocinar en el momento para cualquiera que tenga hambre. Jacinto encarna esta mezcla a su manera. Después de emigrar a East Bay desde Filipinas en 2009, Jacinto se perdió una muestra de su pasado. Aunque no es hawaiano de nacimiento, muchos miembros de su familia filipina emigraron a Hawái en la década de 1990. Durante su viaje anual a las islas, aprende sobre las sutiles variaciones de la comida regional mientras ayuda a su madre a cocinar para sus familiares. Según Jacinto, las similitudes entre hawaianos y filipinos son inconfundibles, destacadas por “un extraordinario sentido de la hospitalidad, aprecio por el clima tropical y amor por la carne a la parrilla”.

“Mi plato hawaiano favorito es el cerdo kalua”, me dice. “Se hornea a fuego lento y es básicamente un lechón en Filipinas. Se prepara un poco diferente, el lechón es más crujiente, pero más o menos lo mismo”. (Una empleada latina de iLava comparó con entusiasmo este plato con las carnitas). El ube filipino (puré de batata púrpura) tiene un tono púrpura distintivo, muy parecido al poi hawaiano.

Desde muy joven, Jacinto cocinaba brochetas de carne en las calles de su país natal, las asaba a la parrilla y las vendía a los vecinos y transeúntes de camino al trabajo. Era relativamente económico y conveniente, explicó, preparar la comida de esta manera. Ahí es donde obtuvo su aprecio por la parrilla.

Clásicos del Área de la Bahía

Por supuesto, la comida hawaiana es más que solo carne a la parrilla. Pero ese estilo en particular, comúnmente conocido como “barbacoa hawaiana”, es el más disponible en el Área de la Bahía, especialmente el estilo clásico de cena conocido como plato de almuerzo. nacido de contexto de clase trabajadora de sobras mixtas—sobras de la comida de la noche anterior de arroz, macarrones y proteínas, amontonadas en una caja bento: el plato del almuerzo se ha convertido en un favorito indiscutible de California.

Patrick Landeza, un cocinero y músico hawaiano que vive en Hayward, se especializa en poke. Pero aprecia la forma en que los lugares de barbacoa hawaianos hacen que la cultura sea más accesible para la corriente principal. (Cortesía de Patrick Landeza)

“Un plato de almuerzo es solo una mezcla de cosas. Estamos hablando de Japón, Corea, Hawái y más. Estamos aquí en el Área de la Bahía, y este es un perfil de nuestras papilas gustativas, por eso está apareciendo por todas partes”, dijo Patrick Landeza, chef y músico hawaiano propietario Poke Isla Landeza & Catering en Hayward, y es miembro de Cámara de Comercio de Hawái en el norte de California.

Si bien Landeza cree que la mayoría de las parrillas hawaianas carecen de un “verdadero aloha” o un sentido genuino del alma y el servicio, también admite que son buenos para “hacer lo que hacen, servir comida reconfortante”. Criado en la “isla de Berkeley”, Landeza se especializa en poke, un plato de pescado crudo cortado en cubitos y otros ingredientes, que es un alimento básico hawaiano certificado. Como OG del Área de la Bahía de Hawái, reconoce la importancia y la accesibilidad de la barbacoa hawaiana convencional entre las poblaciones no hawaianas.

Los orígenes de la cocina en el continente se remontan a 1999 cuando Johnson Kam y Eddie Flores, Jr. ábrelos La primera barbacoa hawaiana de L&L fuera de Hawái. Han pasado tres décadas desde que la pareja lanzó con éxito el L&L Drive-In original en 1976, en el vecindario Kalihi de Oahu.

Su rápida y sencilla comida hawaiana llegó a la costa de California cuando un ex empleado se muda a San Francisco y comenzó a servir su propio almuerzo hawaiano como trabajo adicional, explica Landeza. Ese éxito inicial eventualmente condujo a la comercialización de los servicios de alimentos hawaianos que desde entonces han proliferado bajo la marca L&L. Hoy, la cadena ofrece más de 200 ubicaciones en todo Estados Unidos, incluida la reciente apertura de su primera franquicia en el este de Florida.

Al igual que los platos del almuerzo que sirven, L&L toma “Comida estatal hawaiana” es una mezcla de tradiciones pasadas con oportunidades comerciales modernas. Pudieron ofrecer la propiedad a cualquier persona dispuesta a invertir en su modelo de franquicia, ya sea de origen hawaiano o no. Como resultado, surgió una ola de tiendas que vendían lo que ahora conocemos como “barbacoa hawaiana”, a menudo propiedad de inmigrantes como Jacinto.

Simón Frisco

"Creador. Comunicador. Evangelista de Twitter. Adicto a la televisión apasionado. Pensador. Aficionado a la cultura pop. Adicto a la web galardonado".

Agregar un comentario

Su dirección de correo no se hará público.