Se insta a las organizaciones sin fines de lucro a actuar rápidamente para impulsar su agenda en el Congreso

Las organizaciones sin fines de lucro deben presionar agresivamente su agenda en el Capitolio a corto plazo sesión de pato cojo Congreso, dicen los expertos en políticas que informan a los líderes de organizaciones benéficas y fundaciones esta semana. Una afluencia de nuevos legisladores, que pueden no estar familiarizados con los entresijos de la política sin fines de lucro, y un Congreso dividido harán que sea más difícil asegurar una victoria legislativa en el Año Nuevo, dijeron.

Después del Día de Acción de Gracias, el Senado solo se reunirá durante 12 días este año y tiene una larga lista de tareas pendientes. Muchas organizaciones sin fines de lucro esperan que especialmente el Congreso se tome el tiempo para extender las deducciones caritativas a todos los que dan, no solo a los que detalle en sus declaraciones de impuestos. Los partidarios de la organización benéfica esperan poder persuadir a los legisladores para que adjunten la ley a una de las leyes clave que se considera esencial para su aprobación antes de que los legisladores abandonen Washington en diciembre.

“Deberíamos buscar ayuda en cada tren que sale de la estación”, dijo Steven Woolf, asesor fiscal del Consejo Nacional sin Fines de Lucro y exasesor fiscal de la Federación de Judíos de América del Norte.

Woolf hizo sus comentarios esta semana en una reunión virtual realizada por la junta. Otras organizaciones de membresía filantrópicas y caritativas, incluidos Foundations Council, Independent Sector y United Philanthropy Forum, se reunirán en persona o virtualmente esta semana para discutir la estrategia política después de las elecciones de mitad de período en las que los demócratas retendrán el control del Senado y los republicanos controlarán la casa.

En el centro de la discusión está la deducción de la caridad. Una ley fiscal importante en 2017 duplicó la deducción estándar, una medida que eliminó reducción de caridad para todos menos los contribuyentes más ricos. Una medida temporal para permitir una deducción de $300 por donaciones caritativas para todos los contribuyentes vence al final del año fiscal 2021.

Más de 400 miembros sin fines de lucro de Charitable Giving Coalition, un grupo de defensa dedicado a preservar las deducciones caritativas, firmaron una carta pidiendo a los líderes de la Cámara y el Senado que devuelvan las deducciones como parte de la legislación de ayuda por desastre pendiente en el Congreso. Esta semana, decenas de miembros de la coalición se reunieron con el personal de 60 miembros del Congreso.

Además de los paquetes de ayuda ante desastres, las deducciones se pueden recuperar en proyectos de ley de jubilación que circulan en ambas cámaras o en una serie de “desgravaciones fiscales” que el Congreso suele abordar a finales de año para reordenar disposiciones fiscales que han vencido. .

“Los calendarios son un problema”, dijo Ken Kies, director gerente de Federal Policy Group, una firma de cabildeo fiscal, a los miembros de la Junta de la Fundación el martes.

Mirando hacia el futuro el 15 de abril

Kies dijo que los legisladores sentirán una enorme presión para aprobar el proyecto de ley de extensión de impuestos antes de que el Congreso lo suspenda, pero el frenesí de actividad antes del cierre dificultará llamar la atención de los legisladores. Sin embargo, si no está incluido en el paquete de impuestos de fin de año, Kies dice que las deducciones aún son posibles en los primeros meses del año, cuando las personas pueden aprovecharlas antes del día de impuestos el 15 de abril.

“Tenemos un plan alternativo, pero definitivamente no es un plan con el que estemos contentos”, dijo Kies, quien anteriormente se desempeñó como jefe de personal del Comité Conjunto de Impuestos del Congreso.

Muchos defensores de políticas sin fines de lucro fueron arrestados sin guardia cuando el Congreso aprobó su auditoría fiscal de 2017. Molestos por la pérdida, algunos se comprometieron a dedicar más tiempo a lograr que los legisladores aceleren la legislación sobre impuestos caritativos y el papel de las organizaciones sin fines de lucro en la sociedad.

Las organizaciones sin fines de lucro deberían aprovechar durante la sesión paralizada del trabajo ya realizado porque en 2023 tendrán que comenzar de nuevo en gran medida, dijo Arshi Siddiqui, un abogado corporativo y sin fines de lucro de Washington en una sesión del Consejo de Fundaciones. Dijo que el próximo Congreso probablemente actuará sobre un importante proyecto de ley “debe aprobarse” que tenga apoyo bipartidista. Con la ley, es muy importante que los legisladores sean escuchados para que el tema de las organizaciones sin fines de lucro no desaparezca después de un proyecto de ley grande y complicado.

Hizo un llamado a los líderes sin fines de lucro para que le den un “toque de tambor” constante a la política.

“Este es un ejercicio de construcción”, dijo. “Tenemos tantos nuevos reclutas en ambos lados del pasillo que realmente han tenido una curva de aprendizaje empinada en términos de política. Subraya la necesidad de adueñarnos de esta relación para que no nos pille desprevenidos como sector.

Kies está de acuerdo en que las organizaciones sin fines de lucro deberían dedicar mucho tiempo a educar a los nuevos miembros del Congreso.

“Muchos de ellos no saben cuáles son los fondos sugeridos por los donantes”, dijo. “Ni siquiera saben lo que es una fundación”.

Fondos y contribuciones sugeridos por los donantes

Dado que es probable que el control del Congreso se divida entre demócratas y republicanos, el proyecto de ley debe encontrar un amplio apoyo bipartidista para avanzar el próximo año. Eso complicaría algunas leyes, incluido La Ley para la Aceleración de los Esfuerzos CaritativosSe espera que el proyecto de ley se vuelva a presentar el próximo año, lo que proporcionará incentivos para que las personas con fondos sugeridos por los donantes aceleren sus donaciones a obras de caridad.

No obstante, Woolf, consultor fiscal del Consejo Nacional sin fines de lucro, predice que los fondos sugeridos por los donantes y el tratamiento fiscal de las donaciones recibirán mucha atención en el próximo Congreso.

También señala las donaciones recientes de acciones a organizaciones sin fines de lucro 501(c)(4), que permiten a los donantes evitar impuestos sobre ganancias de capital en activos valiosos. En agosto, el conservador Marble Freedom Trust aceptó un premio de 1600 millones de dólares. Eso fue seguido en septiembre por una transferencia de $ 3 mil millones del fabricante de ropa Patagonia a un grupo progresivo sin fines de lucro.

Woolf predijo que el senador Sheldon Whitehouse, un demócrata de Rhode Island que preside el subcomité del Comité de Finanzas del Senado que supervisa la política fiscal, usaría los eventos recientes “para continuar su lucha contra los llamados dinero oscuroEn política.

Se requiere una acción más audaz

Además de educar a los legisladores sobre las organizaciones sin fines de lucro, los líderes filantrópicos deben aprender sobre el proceso de formulación de políticas, dijo Matthew L. Evans, director principal de políticas públicas en United Philanthropy Forum. La reunión presencial del foro esta semana atrajo a más de 30 líderes de fundaciones, la mayoría de asociaciones estatales o regionales de miembros de fundaciones.

Los líderes de la fundación, dijo Evans, a veces dudan en impulsar cambios de política. Además de los cambios que tienen un impacto directo en las donaciones, deben, dentro de los límites legales, presionar por cambios más amplios que protejan la democracia y aborden las desigualdades sociales y raciales, dijo.

Hizo un llamado a los filántropos para que se conviertan en defensores y patrocinadores financieros de las organizaciones que presionan por el cambio.

“Nos preocupamos por la deducción caritativa universal, pero también nos preocupamos por los derechos de voto y la igualdad racial”, dijo Evans. “No creemos que los dos sean mutuamente excluyentes. Los dos van de la mano”.

El papel de la filantropía en una democracia estable es evidente en los propios resultados electorales, dijo el director de elecciones y programas gubernamentales del Centro Brennan, Daniel Weiner, a los asistentes a una reunión organizada por el Sector Independiente. Cuando los donantes y las organizaciones sin fines de lucro se involucran, sugiere, la democracia se fortalece y pueden seguir más logros políticos.

“La elección salió muy bien desde la perspectiva de que transcurrió sin problemas, con los perdedores admitiendo que perdieron y respetando el proceso democrático”, dijo. “Lo peor que tememos de la retórica que hemos visto antes de las elecciones hasta ahora no ha sucedido”.

La razón, dijo, fue que decenas de miles de personas, a menudo apoyadas por organizaciones sin fines de lucro, se aseguraron de que no hubiera obstáculos en el proceso de votación.

“Nunca debemos darlo por sentado”

Alano Dena

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